政策正察:香港有機會成為另一個矽谷

2017-08-16
政策‧正察
團結香港基金政策研究院
   
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(團結香港基金高級研究員水志偉  團結香港基金助理研究員陳穎茵)

矽谷(Silicon Valley)是鼎鼎有名的世界科技聖地,但大家又是否知道矽谷的歷史由來? 1930年代,史丹福的Frederick Terman教授發現學生在史丹福接受過電子電機工程教育後,往往需要去到東岸才能找到相關工作。Terman教授於是開始鼓勵史丹福教員和畢業生在當地開設自己的公司,並在校區範圍內建立了佔地660英畝的史丹福工業園區(現稱史丹福研究園區),供電子及其他高科技公司長期租用。Hewlett-Packard和Varian Brothers就是這個園區最早的表表者。這便是矽谷的雛形。 

史丹福亦在矽谷的進一步發展中扮演重要角色。William Bradford Shockley Jr.是著名的諾貝爾物理學獎得獎者,他於1955年成立一家致力於商業化半導體技術的公司,後來因內部不合,其中八名同樣來自史丹福的主要員工從這家公司離職,被稱為“八叛逆”(Traitorous Eight)事件。他們成立了自己的公司,開啟了這一時期初創企業大量出現的大幕。其中,著名的Intel公司就是由“八叛逆”中的兩位所成立的。可以說,史丹福大學是矽谷不斷發展壯大的重要支柱。 

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學術機構特別是頂級大學無疑是科技發展的核心影響因素,正如史丹福是矽谷誕生過程的關鍵。這也是香港與矽谷最大的共同點:優秀大學林立。在最新的QS世界大學排名中,香港有四所大學位列前50,五所大學位列前100。放眼全球各大城市,香港頂級大學密度世界排名第一。那麼香港又應如何借鑒矽谷的經驗,更好地發揮現有優勢? 

法律是香港政府可以考慮的第一個角度。矽谷所在的加利福利亞州是當時美國唯一允許僱員自由流動的州。加州早在1872年就立法允許僱員在任何時刻離職,即便是立刻跳槽到同業公司或是自己成立公司都不受到限制,這也是矽谷作為世界科技中心可以持續保持活力的重要保障。科技發展的一大核心正是人才的投入,香港設立吸引人才的措施刻不容緩。 

科技發展的另一大核心是資金支持。在矽谷的形成過程中,史丹福大學大量的應用研究是研究結果商品化的前提。香港已經有了頂尖的學府,無奈應用研究開展不足。因此,香港政府應投入更多資金資助應用研究。冷戰期間,美國政府將大量資金投入科研項目,以推動軍工技術的發展。其中,大量資金被投入到史丹福大學、加州大學伯克萊分校所在的矽谷,這一投資在其後培育了大批優秀的企業,比如矽谷的Exrox PARC等。時至今日,美國還設有Small Business Innovation Research (SBIR)項目,用於鼓勵中小型企業積極參與到中下游創新研究和研究成果商業化。現時的香港雖不像當年的美國有軍事工業基礎,但香港在生物科技等領域的發展令人矚目,比如,香港的無創產檢技術歷經十四年應用至臨床階段,造福世界各地的孕婦。有如此優良的科研基礎,香港政府更應考慮投放更多資金到大學等研究機構,鞏固和拓展現有優勢,使香港有足夠的應用研究用於商品化。 

矽谷歷經幾十年的發展枝葉繁茂,而香港早已有了當年矽谷最重要的根基——大學。若是善加借鑒已有經驗,解決現有痛點,香港應該有機會成長為一棵新的科技大樹。 

 

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    趙婷  2017-10-10