張景宜:堅尼系數危急 新政府必須積極有為

2017-09-12
張景宜
媒體工作者
   
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林鄭月娥將於十月發表施政報告,近日民主黨發表對林鄭月娥的施政建議。從建議的前言中可見,民主黨對於林鄭月娥抱有相當期望,寄望她能從政治到民生都能有所革新,把梁振英帶來的社會撕裂撥亂反正。雖然民主黨與特首在一些政治議題方面有相當分歧,但在民生方面兩者的看法有許多類近之處。本文就集中討論建議書一些有關民生議題的建議。 

民主黨建議中的主打項目是引入三級制利得稅制,利潤小於二百萬元的公司利得稅率由 16.5%降低至 10%;利潤二百萬至一千萬的公司利得稅率降至 13%;利潤超過1 千萬元或以上的公司利得稅率增加 0.5%至 17%。這個稅制改革顯然是年初林鄭的二級利得稅制的改良版,但既稱得上是改良版,即使改善了林鄭特首提出的二級利得稅制,卻是換湯不換藥,而減免利得稅本身就並非一個有效的方向協助中小企經營以致間接改善市民就業環境。

減稅未能助中小企改善困境

統計處2016年最新堅尼數字為0.539,比5年前上升0.002,創45年來新高。歷屆政府都認為自由市場理論仍能解決香港大部份的問題,政府政策仍然應繞着自由市場的大原則去走。民主黨提出向中小企減稅,似乎亦犯上了政府的錯誤,以為中小企的經營環境會因節省稅務成本有顯着改善,進一步發展業務。事實上中小企的經營環境困難,交稅的負擔只是微不足道。即使完全免去他們的利得稅,不同的商業行業都面對租金高企,原料成本上升﹑外來競爭加劇等更嚴重的問題。既然利得稅減免對中小企而言只是杯水車薪,政府又何必多此一舉?

但另一方面,民主黨建議提出增加一千萬以上利潤的公司利得稅至17%,實在是值得嘉許。社會不少人早已了解到香港早已出現貧者愈貧﹑富者愈富的局面,而本地堅尼系數亦日漸高企。上年香港首富李嘉誠亦提出政府應增加向所有賺錢企業入手,提高利得稅率再將資源分配到教育及醫療,可見連商界也已有聲音擔心香港的貧富差距擴大,民主黨的建議是順應社會各界的訴求,林鄭特首應認真考慮。 

建「居住房」予中低階層值得考慮

另外,民主黨提出政府將樓宇炒賣市場上的「商品房」和真正住屋需要市場上的「居住房」分割,亦是一個相當好的建議。目前樓價高企,市民「上車」困難,有一些市民錯誤歸咎於地產商謀取暴利。樓價高企起因並非發展商抬高樓價,而是太多小投資者把樓房作為投資和保值的工具;上一代香港人當儲到一筆資金就會買樓作收租及投資,加上近年許多內地人手頭資金充裕,當中不少人又投資香港樓市,以致樓價與一般市民負擔脫節。照目前情況發展,就算再增建更多的私人樓宇,都很大可能被一些擁有充足現金的投資者用作炒賣,樓價難以回落。 

政府若能興建針對滿足本地市民住屋需要、價錢是大部份中產或低下階層可承擔的「居住房」,既可滿足市民住屋需要,又把熾熱的炒賣壓抑及分割到「商品房」的市場。此建議相信是參考了新加坡「組屋」的理念。新加坡政府規定當業主買入一手組屋後,首五年內不得轉讓。五年禁售期過後,買家可以出售獲利,故此組屋能有效防止被投資者用作炒賣,新加坡人不致因樓房被炒高而無力置業。 

加大撥款預防疾病可行

民主黨又建議政府從整體公共醫療資源分配中,大幅增加基層醫療資源,預防疾病,這是一個良好的方向,假若市民能加強預防疾病及保持健康,相信公帑用作醫療的人手及開支都可以大大舒緩。只要政府能如民主黨建議般從龐大的財政儲備撥款 五十億元設立種子基金,加強疾病預防,為居民進行身體檢查,一早確診病源,相信可起立竿見影之效。 

總括而言,民主黨有關民生的建議許多都切實可行。其中最主要是以上所列稅制改革﹑居住及商品房分開,以及預防疾病。只是民主黨所提對中小企的減稅優惠實在不必,倒不如把所得稅項加上政府撥出更多開支,協助中小企改善營商環境,例如提供低息貸款﹑活化舊式工廈﹑興建及營運專為初創企業而設的低租金商業大廈,這些都更能切實有效改善他們的經營壓力。目前香港炒賣樓宇﹑股票風氣熾熱,投機者容易獲利;反而許多一直默默耕耘的實業公司卻艱苦生存,近年許多有攸久歷史的特色小店和食肆相繼結業,實在讓人感到可惜。隨着林鄭月娥上台,所謂新人士新作風,希望新政府能摒棄以往對市場運作自由放任的作風,能積極有位透過不同的政策扶持初創企業及中小企,讓香港的市場更加百花齊放,各行各業的有心公司均能各展所長。 

 

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