《醫言有信》爆萌小海豹PARO 助認知障礙長者

2018-04-26
   
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認知障礙症會影響長者的記憶力、亦有可能令他們出現憂鬱及躁狂等情緒問題。沙田醫院早前引入萌爆智能機械寵物小海豹PARO,為認知障礙症患者提供「寵物治療」。病人與PARO互動溝通後不單有效改善患者的負面情緒,亦有助減輕照顧者的壓力。

機械小海豹於1993 年由日本柴田崇德博士開發,2002 年被健力士世界紀錄大全確認為「最具治療功效的機械人」;2009 年獲美國食品藥物管理局確認為醫療器材,更曾與美國前總統奧巴馬「握手」;2011 年日本核事故後,它亦曾安撫災民。

沙田醫院一級職業治療師潘慧芳表示,90%的認知障礙症患者有情緒及行為紛亂問題,常見會出現不合作、抑鬱、胡亂叫喊,甚至暴力行為等。若要改善相關的情緒及行為問題,除採用藥物治療外,非藥物治療也同樣重要。該院早前引入機械寵物作為治療工具──機械小海豹,主要治療有情緒或行為問題的中度或嚴重認知障礙症患者,希望透過與造型可愛的智能寵物互動,打開患者的心窗。

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智能寵物身上有多個感應器,病人接觸它時,會作出不同聲音和擺尾等動作回應,儼如一隻真寵物。院方會安排長者病人照料智能寵物,如整理毛髮和更換衣服等,以訓練及提升病人的自我照顧能力。透過與小海豹互動,一方面可改善患者情況及紓緩照顧者壓力,更可成為患者與照顧者的共同話題,讓照顧者增加對患者的理解。

潘慧芳指出,有患者原本冷淡憂鬱、會突然哭叫,又對周圍事物漠不關心,但擁抱小海豹時會親吻「牠」及叫道「很可愛啊」。

游女士的母親年屆八旬,去年中風後被確診患有認知障礙症,性格亦由以往的開朗變得憂鬱寡言,更加經常無故哭泣。脾氣亦變得暴躁,經常搣手指甲、腳指甲等行為。在接受智能機械寵物小海豹的「治療」後,游女士的母親不但情緒有改善,搣指甲的情況也沒有再發生,此外病人的社交及自我照顧方面亦得以改善,游女士的壓力也因此而得到舒緩。

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    醫院管理局  2018-05-10