大鄉李:日本,一個喜歡拜神的地方

2018-08-07
 
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說日本是一個喜歡拜神的地方不為過:日本神話有「八百萬神」的說法,自然世界的動物、植物、精靈,以至英雄名人,都會被奉為神祇。在日本的大街小巷,都有機會看到各式各樣的神社,不過你會發現神社內是不會供奉神像的,因為神社其實就像神祇的辦公室,遍佈整個日本,所以在神社內的大殿,一般都是空著的。一般在發源地的神社都會成為「大社」,例如在島根縣的「出雲大社」以及京都的「伏見稻荷大社」。

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每個神社可能大小不一,不同的神使,但不變的是神社出入口必定有鳥居。簡單來說,鳥居就是神社的玄關,踏入鳥居後就是神祇的家。鳥居有不同形狀變化,但最基本是以兩根支柱與一到兩支橫梁建成。鳥居主要用石頭木材和金屬建造,當中由於木材容易被蟲蛀,所以一般會塗上一層用「辰砂」(一種紅色的礦物質)製成的塗料,防止腐壞。而紅色亦有除魔,擋煞的意思。最出名的鳥居當然是位於伏見稻荷大社的千本鳥居,一望無際鳥居隧道是每個拜訪神社的遊客必定打卡的地點。不過,除了傳統的紅色,日本有不少鳥居會塗上其他顏色,例如出雲大社的鳥居是白色的,帶有神聖的意思;嵐山野宮神社的鳥居則是黑色的。

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有人會說,設了鳥居,變相是規定了神明的住所,但其實神明的棲身之所一直都在我們的心中,神社只是為了讓人容易理解神明的存在,而鳥居則成為一種記號,告訴大家神明就在這裡。人才不會擅闖境內,讓神社得以維持原貌。

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前往神社時,遇到樓梯或參道,記著不要大爺般走在路中心, 因為參道的中間是給神明走的路,所以人參拜時,會避開中間,從左側行走。當然,這樣走法也有避免往來行人迎面碰上。

日本人有「生在神社,死在寺廟」的說法,他們從出生、參加祭祀、祈願、到結婚等喜慶活動都會在神社舉行;寺廟則是做法事、超度死者及安葬等事宜。神社是為了參拜神明而建造的,雖然靜靜地座落在那裡,但同時也是人與人邂逅的地方,聯繫著各式各樣的人。 來的人很珍重這裡,神明也會因大家來參拜而高興。

 
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