貝弘公:重新復興水路交通 紓緩陸路交通問題

2018-09-14
貝弘公
學研社成員
 
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最近政府就兩條港內渡輪航線,邀請有興趣人士和企業提交意向書,包括早於2011年就因為客量不足而停運的「中環與紅磡線」,以及新航線,往返維港兩岸的不同航點,包括啟德跑道公園碼頭、紅磡碼頭、尖東海濱花園、中環9號或10號碼頭以及油麻地避風塘。

渡輪服務一向面對嚴重的經營困難,尤其是政府大力發展鐵路與其他公共交通運輸網絡,令維港兩岸的連接渡輪面對重大的競爭挑戰。另一方面,渡輪公司本身也經營不少虧本的離島航線,令他們經營負擔百上加斤,縱使政府在近年已提供以億元計的補貼,但無助渡輪公司改變他們的經營前景,而補助最終也隨時因為成本上升,而造成公共財政方面的無底深潭。

船公司要增加收益 碼頭是關鍵

不過,觀乎天星小輪近年的營運數據,他們起死回生的方法並不是依靠渡輪服務的本業,而是引入主題食肆和商舖在碼頭經營,透過租金收入改善渡輪的營運狀況。自從有一家具有漁市場主題的日式食肆在灣仔碼頭開業後,不少在鄰近上班的文員與遊人慕名而至,令灣仔碼頭長期客似雲來,不單食肆本身可以創造不少收益,同時亦可以推升渡輪的使用量,為渡輪公司帶來更大筆的營運收入。因此,讓渡輪公司改善碼頭環境,增加商業面積,甚至將碼頭變成新式旅遊景點,才能夠為渡輪公司帶來穩定的租金收入,增加渡輪公司的經營誘因。

水路交通可成為港人「逃生門」

在沙中線工程延誤,以及過海的港鐵、公共交通工具使用量飽和的情況下,政府更應大力推動水路交通的復興,為市民提供另類的交通選擇。尤其是正當港鐵出現嚴重事故,又或是維港兩岸出現嚴重交通意外時,水路交通就可以成為港人的逃生門,在此緊急情況為來往維港兩岸、航點的市民提供急切服務。

不過,在邀請渡輪公司經營航線的同時,亦應該提供經營彈性,讓他們為航點的設施增加商業面積,利用灣仔碼頭的成功經驗提升整項投資回報率。在過往政府成立地鐵公司,專門處理地鐵興建和經營事務,就是讓地產發展、商場管理,為地鐵公司創造更多利潤,以扶持主業發展。同樣地,渡輪經營採用同樣模式,最少有機會令投資者不用虧本,市民都不用因為渡輪公司虧損而付出更多的交通費。

 
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  • 在目前小巴業界面對經營困難下,政府亦應該藉此機會增加對小巴營運商的規管,同時重新定位小巴服務,完善香港的整體運輸網絡。

    貝弘公  2018-08-30