《新西·醫情》關耀強:如何照顧柏金遜症患者(一)

2018-09-18
關耀強
屯門醫院內科及老人科副部門主管
 
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長者患上柏金遜症,最常出現的原因是由於腦部退化,導致腦部未能產生足夠的多巴胺,而多巴胺是傳導腦神經訊息的所需物質,在多巴胺不足的情況下,腦部發出的指令未能成功傳遞出去,肌肉不受控,所以造成患者活動能力受到影響。

除了腦部退化等不明的原發性因素,腦部創傷例如重擊、缺氧、中毒等情況也可誘發柏金遜症。曾有研究指出,接觸太多化學物質例如殺蟲水可能是誘發柏金遜症的元兇之一。

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柏金遜患者大部分會最先出現肌肉不協調及不受控等徵狀,例如面部目無表情,出現手震或腳震,顫動通常在一邊肢體出現,再擴展至另一邊。隨著疾病發展,病徵會增多及變得更明顯,包括出現動作遲緩,關節僵硬,平衡出現問題導致步履不穩等。

絕大部分的患者都是典型柏金遜症患者,透過藥物可以有效控制病情,減輕柏金遜症引起的徵狀。由於他們的思考能力沒有受影響,所以在有效控制肌肉活動的情況下,患者一般可以維持正常生活。不過對於非典型柏金遜症患者來說,藥物發揮的作用相對少得多。非典型柏金遜患者在病徵上出現得更快更多,除了肌肉活動能力,患者很可能出現其他多方面的徵狀,包括腸胃、小便問題,並很大機會同時患上認知障礙症,影響了思考及判斷力。病人很可能發病兩年左右已經出現大量病徵,由於藥物對控制病情不奏效,患者的活動、認知及思考能力均快速衰退,所以生活會嚴重受影響。

柏金遜症除了影響活動能力,也會引起幻覺,這情形不但對患者本人造成困擾,也可能增加與家人間的摩擦。活在同一屋簷下,該如何面對家中的「幻覺老人」,下星期再跟大家分享。

 

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