徐如林:Blockchain非只Bitcoin 勢反轉全球航運業

2018-12-03
徐如林
公共事務顧問
 
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2018年將近尾聲,如果要選年度熱門詞的話,Blockchain和Bitcoin絕對上榜。這一年我們不斷被這些概念轟炸:區塊鏈、加密貨幣、掘礦、礦機合約等等,令不少人以為Bitcoin就等於Blockchain,但事實是Bitcoin只是Blockchain(區塊鏈)技術的其中一個應用。而最近,終於看到一些比較大型而為人熟悉的範疇開始嘗試應用Blockchain。

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(shutterstock)

香港與航運業的關係密不可分:香港的興起有一大部分因為航運業盯住了維港,而香港的「四大船王」反過來顛覆了國際航運業。從前,香港憑航運登上國際舞台;可惜,世界各地的碼頭和港口的興起令香港漸漸失去了其競爭優勢。但是最近,香港航運業或可重振雄風:憑區塊鏈技術大幅改善航運業的效率,大幅減低行政和人手成本。

雖然海路航運佔全球貿易貨量的90%,但原來航運業是一個十分老化的行業:一來當中有不少從業員已有相當年紀,而年輕人又不肯入行,令整個行業缺乏朝氣,例如不少提單和許可證仍在使用紙本文件,當中牽涉巨大的認證、傳輸和列印成本,效率自然不高。可是,最近航運巨頭Maersk和科技巨頭IBM合作研發一個區塊鏈航運平台,希望解決現時航運業以上種種問題。

香港歷史最悠久的貨櫃碼頭——現代貨箱碼頭的CEO也說:「這是個聖杯,可以一站式看清整個供應鏈。」這正正道出了Blockchain的其中一個優點,就是Single Source of Truth(SSOT)。簡單而言,在區塊鏈上,資料只能被加上「鏈尾」,但以往的資料不能被篡改,所以區塊鏈上的資料是比較可信的。而且,因為使用了分散式賬本技術(Distributed Ledger)的緣故,不同使用者也是存取「同一條區塊鏈」,所以不再需要互相人手傳輸和認證資料,減免了不少交易成本。

除了Maersk和IBM正埋頭研發Blockchain於航運業的應用之外,新加坡的Crimson Logic公司也在研發應用區塊鏈到供應鏈和文件記錄,而相信其他大型航運公司也已看到這個大趨勢,可見世界各地的巨頭已在密鑼緊鼓地發展Blockchain的實際應用。現時的情況,有如三國時代初期,群雄並起,各方希望以最快的速度搶佔市場。但相信過一段時間後,則會形成三國鼎立或楚漢相爭的局面,誰的忠實用戶多就是最終嬴家。而航運業界也已開始擔心這一點:假如某船公司建立和控制的Blockchain平台成為了主流,屆時其他船公司將受制於人。因此,未來數年將會是航運業在科技層面上的七國大戰,攻城掠地,互相兼併的時代。

IT不再是輔助的角色,而將會是居於主帥的位置:足以決定公司的生死。而相信不用我說,這樣的情況不能只限於航運業啊!

 

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    梁和  2018-12-20