《香港事‧情》沙田好巴閉 打棒球打出名堂

2018-12-14
 
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(圖片來源:《香港舊照片》Facebook專頁)


沙田古稱「棘園」,反映古代沙田是一塊遍佈荊棘的荒蕪園地,及後又被稱為「瀝源」,意指城門河清澈的河水,早期的村民沿這條清源建邨,賴水維生。在英國接管新界時,政府官員誤以為沙田圍為瀝源的地名,所以從此瀝源便叫做沙田。

早在明朝,沙田已有居民定居,由於接近河流,因此居民大多是以務農為主,其中有名農產為沙田柚,但後來卻因地區發展而停產。另外,沙田盛產香樹,據《新安縣誌》記載:「香樹,邑內多植之,東路出於瀝源、沙螺灣等處為佳……」由於以香木製成的莞香具有很高的經濟價值,所以瀝源的香樹與大澳和官福的食鹽、大步(今大埔)的珍珠,成為當時香港的三大經濟支柱。

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(圖片來源:《香港舊照片》Facebook專頁)

香港第一個新市鎮

為應付香港人口不斷上升,港英政府於1960年決定發展衛星城市計劃,將沙田規劃成為一個衛星城市。1973年,沙田新市鎮發展計劃才正式開始,政府收回多個原居民鄉村及沙田機場的用地,開始大規模填海。1979年,沙田墟發生嚴重大火,整個墟市成為廢墟,因此香港政府亦將沙田墟清拆,以配合沙田新市鎮的發展計劃,自此之後,沙田人口不斷增加。

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威水史多多 第一架飛機在沙田起飛

沙田不是香港最出名的地區,但仍不少「威水史」。1911年3月(即清宣統三年),當時一家由英國人開設的「遠東飛機公司」,就在沙田第一次表演飛機飛行。

由於是次飛行表演是香港首次,不少市民極為踴躍買票入場,時任港督盧押也去參觀,並有軍樂隊在場演奏助興。鐵路局為了是次盛舉,還特別加開了三斑由九龍來往沙田的專車。

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飛機長2丈,闊5尺,重約800磅,可惜起飛當日風力強勁,需要延期舉行。到正式表演當日,潮水大漲,沙灘為水淹沒,飛機雖然起飛,但因風力太猛,只飛得半里、高度為60尺,強差人意。但無論如何,這次已經是香港首次出現的飛行了。

沙燕隊揚威國際 同曾蔭權有關?

另一沙田「威水史」,就要數到全港第一支華人少年棒球隊「沙燕隊」。一直以來,棒球世界多為日本及美國隊伍所壟斷,華人參加棒球隊的人數一向都偏低。

1982年,前基覺小學校長盧光輝希望組織一隊會華人的球隊,申請63萬撥款。當年63萬能夠買到一個千多呎的單位,因此不少區議員都反對。不過,時任沙田區政務專員曾蔭權力排眾議,批准撥款,在短短四個月內就成立了全港首支華人少年棒球隊,取名「沙燕」。

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被挑選加入少棒隊的共有20多人,他們不是名門子弟,也不是運動健將,而是一群頑皮且被老師評為無藥可救的鄉村小學生。盧校長把頑童的氣力導入球棍中,同時亦對小球員曉以做人道理,不消一年,孩子頑劣不再,技術也突飛猛進。

1983 年,「沙燕」出戰「香港少棒聯盟公開賽」,結果擊敗日本的隊伍勇奪冠軍,消息轟動全港,在《世界棒球史》亦有大篇幅的報導。為紀念此事,沙田區議會及民政署將橫越城門河的其中一條行車橋命名作「沙燕橋」(Sand Martin Bridge)。

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1986年,「沙燕」中的王牌球員陳禮堅,更被選為第一位代表香港參加國際少棒大賽的華藉少棒球員,打破本港少棒向由外籍球員壟斷的局面。近年香港電影《點五步》,就是以此事為藍本。

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(電影《點五步》劇照)

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