《香港事‧情》深水埗碼頭水深港闊 一場大火開啟公屋歷史

2018-12-17
 
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(圖片來源:《香港舊照片》Facebook專頁)


深水埗位處九龍西北,古名深水步、深水埔、深水莆,「埗」、「埔」及「埠」三字相通,意思是深水而無淺灘的海灣,由此可知深水埗以前是一個深水碼頭,但後來因大規模的填海,昔日的海岸線已變成內陸。

深水埗區遠在東漢時代,即公元25至220年,已有人定居,在1955年出土的李鄭屋古墓可做考證。

在鴉片戰爭前,深水埗人口約3千人,主要靠務農、捕魚、航運貨物維生。到1860年清政府將九龍半島割讓給英國,深水埗開始發展輕工業,包括紡織、製衣、五金及搪瓷。

中西合璧 歷史建築處處

深水埗許多地方都呈現香港中西合璧的特色,當中深水埗警署建於1925年,由五幢建築物合併而成。當中歷史最悠久的是C座,它是香港二級歷史建築,由著名建築事務所巴馬丹拿設計,混搭了傳統的中式風格和當時的西方潮流,特色包括金字瓦頂、圓柱和拱頂石門。警署曾在深水埗最動盪不安的年代,擔負起打擊罪案的重任。

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鴨寮街臥虎藏龍 市民尋寶地

提起深水埗,就不能不提地標鴨寮街。在19世紀時,鴨寮街一帶為大海,附近有農田、魚塘,填海後曾經有飼鴨養的寮,因而得名。

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1930年代起,鴨寮街是一條專門售賣二手貨品的街道,在1980年代起逐漸成為了電子零件的集散地,一個個的露天攤販中,有價格便宜的二手影音產品、電子產品、相機器材、電玩、手機,甚至一些古董雜貨如腕錶、舊錢幣、舊唱片及雜誌等。鴨寮街現時已發展成不少人「尋寶」的天堂。

石硤尾大火為公屋史之始

深水埗亦是香港公屋政策的起源地,在深水埗旁的「硤石尾」(現石硤尾),在1940年代開始,大量來自中國大陸的移民進入香港,深水埗的居民因而急劇增加。為解決住屋問題,不少人在石硤尾白田邨使用木材、鐵皮等物資,搭起了一個個木屋。

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1953年12月25日,其中一間木屋內,有一名製鞋住戶在燃點火水燈時,火種不慎燒著棉胎及製鞋膠水,引起火警。起初大火只燒着臨近的30多間木屋,突然一陣北風吹起,火勢迅速向四周蔓延,整條村陷入火海。大火燒了足足5個小時,火場面積達近250畝,燒毀木屋2580間,造成3人死亡、51人受傷,1萬2千多個家庭近6萬名市民流離失所。

政府為安置災民,災場附近興建兩層高的平房,之後在火災原址再興建29棟六至七層高H型的徙置大廈,即石硤尾邨,成為香港第一個公共屋邨。自此之後,政府開始興建公共房屋,為低下層市民提供住屋福利,而現時負責興建公共房屋的香港房屋委員會前身屋宇建設委員會亦在這個背景下成立。

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