林超英:中國人口2029年後開始減少──對香港的啟示

2019-01-18
林超英
香港天文台前台長
 
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1月3日中國社會科學院發表《中國人口與勞動開題報告》指出,中國人口將在2029年達到頂峰14.42億,從此開始減少,2050年減至13.64億,2065年少至12.48億,即縮減至1996年的規模。

去年8月我已經提醒大家,香港也有人口達到頂峰然後下降的情況,2043年達到822萬高峰,2066年下降至772萬水平,與今天人口相若,必須注意:統計署的推算已經包含了每年內地移居香港的人數。

社會上個別人士以為人口會永遠增長的想法是錯誤的,而且內地人口開始縮減比香港要早10多年。

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內地勞動人口減少

內地人口變化還有勞動力減少的一面,其實內地勞動人口2013年已經首次縮減,到2017年已經少了578萬,到2050年將減少約2億!(註1)勞動人口減少對產業造成重大衝擊,勞動力市場將會「有工冇人做」,工資也會推高,不久的將來內地就業容易,勢將大幅降低內地人移居香港的意欲,因此2030年之後香港的人口比起統計署推算的數目,只會少而不會多。

考慮了內地人口因素的急遽變化,香港人口的頂峰也許會早於2043年出現,最高人口會低於原來預計的822萬,隨後的下降速度也比統計署的推算更快。

「2030+」規劃面積1000公頃的人工島,目的是容納40至70萬人口,近來有人稱填海是為了製造「土地儲備」,但是內地和香港人口都有頂峰,香港於2043年或之前的人口將比原先規劃少約100萬,在這個背景下,去大規模填海建房屋容納不會出現的數十萬人口,顯然是徒勞無功和虛耗金錢的,更有甚者,2043年或更早人口將會開始下降,所謂「土地儲備」概念根本沒有立足之處。

某個意義上,我們只要做好未來20、30年的房屋政策,抒緩人口頂峰期前後的住屋困難,到2040至2050左右我們這一代人離開之後,自會騰出房屋給後代或轉入市場,房屋問題會自然解決,到時的局面甚至會趨向類似日本當今的情況,即是人口減少後,「有屋冇人住」,政府甚至要採取「空屋銀行」措施(註3),反過來要保障房屋有人住,看似奇談,卻是數據提醒我們必須思慮的未來情景。 

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