施洛洐:蟑螂實在太可怕

2019-01-25
施洛洐
行為治療師
 
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你怕不怕蟑螂?

蟑螂的可怕,也許是在於牠的外形太恐怖,亦可能是基於牠生活的環境極度骯髒,以致成為傳播細菌病毒的載體。不過也會有人覺得,牠就是可怕的存在,而這種狀況有可能是受到從小的耳濡目染所致。

如何令一個人害怕一些他原本不害怕的物件?心理學家告訴你,答案其實很簡單。

1920年,心理學家John B. Watson和Rosalie Rayner對一個9個月大的男嬰小Albert做了一個實驗,希望透過學習,令小Albert對某事物產生恐懼。他們將一隻小白鼠放在小Albert面前,看看小Albert對牠的反應。

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小Albert起初並不害怕小白鼠(縱使以現時生活來說,一隻小白鼠已足以令一眾城市人尖叫)。但其後每當小Albert看見小白鼠時,研究人員都會配以鑼鼓發出很大的聲響。小嬰兒突然聽到極大聲響,自然會感到驚慌並大哭。經過幾次同樣的配對後,每當小白鼠出現,就算再沒有鑼鼓聲響,小Albert都會驚慌大喊。研究者已經利用條件反射(相關文章:流口水背後的心理學研究),將小白鼠變成可怕的代名詞,並植入到小Albert的潛意識裡。而這實驗的後續亦推論出,很多成人恐懼之物,都是源於孩提時代的經歷。
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現代都市人十個有八個都害怕蟑螂,他們並沒有鑼鼓的聲響去配合每次蟑螂的出現,但為什麼仍會害怕?其中一個原因,是源自他們害怕蟑螂的父母。

小孩子容易受父母的行為和情緒影響,當他們看出大人的恐懼情緒,便會內化成為自己的恐懼,所以一看到蟑螂便會一齊驚。有些人的家人不怕蟑螂,由因電視、朋輩或其他人身上所散播的害怕心理,就開始害怕了,這些來源同樣可以作為條件反射的刺激。

幸好,筆者不怕蟑螂,據筆者的家人說,筆者小時候每當看到蟑螂就會飛身撲出,像幪面超人一樣大腳將牠踩死。不過現在不會了,因為我身旁的人一旦在三條街以外看見蟑螂的蹤影,便會九秒九把筆者拉走。

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  • 大部分小朋友在第一天上學的時候,都會因與父母分離而哭著說不要。他們需要時間去平伏和適應,但過多兩天、三天、或一星期,他們就再不會因為分離而持續感到害怕。那是因分離而感到焦慮的正常狀況,不會被介定為病症。但是,當這狀況導致過度且持續的恐懼和困擾,那小朋友便有機會是患上了分離焦慮症。

    施洛洐  2019-02-01