林奕寧:從《日不落奇緣》談戀殖

2017-11-16
林奕寧
自由撰稿人
 
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英國國寶級女星茱迪丹慈演維多利亞女王。(《維多利亞女王:日不落奇緣》劇照)

看罷電影《維多利亞女王:日不落奇緣》,一併談談電影20年前的上集:《Mrs Brown》。 

1861年3月,維多利亞的媽媽去世,同年12月,王夫Albert亦因急病去世,結束了二人21年的婚姻。於短短一年內失去兩位親人,女王活在悲痛之中,她深居簡出,大部份時間都留在蘇格蘭的Balmoral Castle,這是她與王夫最喜歡的城堡,如今42歲的她在此自哀自憐。 

這時候,一位在Balmoral Castle工作的男僕人成為女王的伙伴,他的名字叫John Brown,是一位比她年輕七歲的蘇格蘭人。這便是電影《Mrs Brown》的開端,一位穿著蘇格蘭裙的男僕,在他成長的山間與女王騎馬散心,漸漸帶她走出喪親之痛守的故事。八卦是人類天性,女王與男僕的緋聞開始流傳,背後開始有人戲稱女王為Mrs Brown;也因為John Brown是蘇格蘭人,個性率真粗獷,保守冷漠的皇室和內廷對他非常抗拒,認為他在迷惑女王而從中獲取利益。 

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John Brown是比女王年輕七歲的蘇格蘭人。

歷史學家至今還在討論二人關係,八卦民眾對於男女之情也簡單地以「有嘢」或「無嘢」概括,甚至現今世代許多流行歷史(popular history)書也試圖定義兩人關係。這個故事以及電影《Mrs Brown》讓人感動之處是,男女感情間的昇華,非黑白二元能下定論,更無需定論。維多利亞與約翰,跟你和我一樣,也不過是平凡人罷了,沒有相忘於江湖的悟性,相濡以沫何嘗不可? 

英國國寶級女星茱迪丹慈(Judi Dench)演維多利亞女王,由《Mrs Brown》演到《維多利亞女王:日不落奇緣》,這20年剛好與歷史時間吻合,更觸動到香港人神經:維多利亞女王遇到印度僕人Karim時是1887年,她68歲,John Brown已去世4年。John Brown對女王的忠誠從沒被任何人質疑,這是連反對者也不會否定的事實;而根據女王醫生的隨筆記載,Karim侍奉女王是別有用心,希望從此名成利就。 

香港人或多或少都有日不落國情懷,也許舊日經過時間的修飾都比較美好?看罷電影再讀網上評價,說的什麼感動、奇緣、超越主僕等級等等,讓我明白到為何戀殖如此有市場,優雅、經典、學養、普世價值等,從文化層面建構了這個美麗的舊夢。跟英國人打交道多年,讓我理解到英國人的階級觀念,從來不能超越或被超越,何況有色人種如你我?而英國人處事之高明與圓滑,就是讓對方感覺受尊重從而要你甘願「做好呢份工」。 

電影中有一幕也許最有諷刺意味:女王在Balmoral Castle附近的山間用下午茶,天氣漸陰,她執意要繼續上山,一眾貴族與侍從只好跟隨。雨下起來,滴到女王的茶裡,女王顯得非常落寞,因為蘇格蘭滿載她過去的回憶。這時鏡頭一轉,兩位印度男僕穿上蘇格蘭粗布(tweed)縫製的印度傳統服,不是古代時裝而是急就章作品以抵擋蘇格蘭的風雨,二人凍得鼻水直流,表情狼狽,許多許多的錯配變成滑稽。文化、階級、個人位置、當下時局,所謂奇緣讓我們在今時今日去思考:戀殖,是否很天真很傻? 

後記:Karim不是笨蛋,他很清楚自己的位置,抱著「打份工」的心態取悅僱主,女王駕崩後他衣錦還鄉,豐衣足食。 

 

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