林芷楓:爸爸不易做 應增男性侍產假

2018-06-20
林芷楓
教育顧問
 
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日前父親節,到處都是「為爸爸送上一點心意」的廣告標語。在這個充滿溫馨的節日裏面,提醒著我們父親在家庭當中偉大的付出。生兒育女,對於任何家庭而言都是一個重要的里程碑。孕育新生命當中有喜,自然亦有額外的責任和擔憂,爸爸媽媽需要共同面對,一起進入新階段。然而,事實上是,生育的重責往往都落在了女性身上,因為爸爸總是要忙於工作,難以經常陪伴在旁。

本港法定侍產假於2015年2月生效,合資格的僱員可享有3天假期,而僱主於假期中需支付4/5的薪金。去年施政報告建議增加法定侍產假,而勞工顧問委員會亦已經達成共識,同意侍產假由3天增至5天。這固然是一個進步,但對於,對於踏入一個新階段的準爸爸媽媽來說,遠遠不足夠。試想像,母親待產當日便已經用掉一天假期,然後在醫院觀察多一天,又用掉一天假期。即使母親順利於第三天出院,剛回家安頓好一天,父親便要上班去,一下子讓母親一個人來面對多一個全新的生命,任誰都會手足無措。

踏入新的階段,意味著新的挑戰。初生嬰兒可愛,但亦伴隨著日夜無眠的照顧。晚上每隔數小時便要起身餵奶,然後掃風、換尿片,擾攘一小時後,睡一會兒,又要再起床。即便是有工人幫忙,許多事情還要親力親為。嬰兒哭鬧,要自己抱著哄入睡。嬰兒生病、嘔奶,要清潔,要帶他看醫生。母親剛剛經歷完艱辛的生育過程,便要進入全天候on call的狀態。身體的疲勞,加上荷爾蒙的轉變,許多母親在產後都容易換上抑鬱症。這時候丈夫的陪伴和照顧,對於母親生理抑或心理都有著極大的慰藉作用。

增侍產假有助鼓勵生育

當然,父親一方面要擔起家庭責任,另一方面又要應付工作,亦苦不堪言。勞工處2016年曾檢討侍產假,並進行問卷調查。結果顯示,50%受訪僱員認為侍產假應最少7天,不少父親表示要請年假來增加自己的侍產假,可見短短3-5天根本不足夠。環顧全球,許多國家面對人口老化、生育率下降的情況,政府都以增加侍產假用作鼓勵生育的重要政策之一。新加坡、英國侍產假為2週,芬蘭更高達18天。再說挪威,父母親共享最多56周產假,當中14周必須由父親一方享有。

當然有中小企可能會擔心安排人手會有困難,但其實香港生育率不高,一個僱員最多亦只是拿一兩次侍產假,若及早通知,做好交接安排,其實影響有限。根據一份勞工及福利局於2012年發佈的立法會文件指出:「提供侍產假予男性僱員,應不會大幅增加僱主的整體員工開支。⋯⋯約佔總工資額的 0.02%至 0.04%」,成本亦不高昂。本港已經有多個國際企業,例如匯豐、渣打,都為男性僱員提供超過10日的有薪侍產假。作為政府,更加應該提倡進一步增加侍產假,為準爸爸媽媽提供更多有確實需要的福利,舒緩在香港生育的壓力,亦有助解決人口老化問題。

 

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