甘文鋒:美國會因中國對港政策改變而取消獨立關稅區?

2018-12-27
甘文鋒
新創見公共事務研究中心執行委員、屯門區區議員
 
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自2014年中國正式設立國家憲法日以來,今年香港首次隆重其事,緊跟國家的做法設立特區的國家憲法日,並邀得基本法委員會主任沈春耀到場演講。這次宣傳活動之前,中央及特區政府在論述香港法治時,主要以提及基本法為主,而此次宣傳活動則以憲法為主題,沈春耀的發言亦強調中國憲法適用於香港,可見憲法對香港未來的影響將會越來越重要,也見到中央更欲強調一國兩制中,一國是絕對的前提。 

回歸後,中央曾有幻想,認為人心會「自然回歸」。但結果多年下來,即使中國的經濟發展迅速,香港大部分人的生活卻沒有太大改善,而在國家認同方面,更可謂是一代不如一代,越年輕就對國家認同越低,所謂的「自然回歸」完全沒有出現。面對這個問題,現時中央是軟硬兼施,硬的除了在政治上必須擁護基本法外,更強調代表一國的憲法在香港亦適用;軟的則是利用大灣區作為平台提供「獲得感」,希望一般市民可以感受到國家政策的好處,再而認同國家。

在中央以國家憲法日、引入國歌法、及以強硬手段打擊港獨,著重「一國」的同時,美國國會「美中經濟與安全審查委員會」亦就中美關係發表報告,其中香港佔有30頁篇幅。當中提出三個建議,第一是因應香港作為獨立關稅區,要求商務部及其他有關部門,評估兩用技術(dual-use technology)出口到香港的政策。第二是國會跨議會小組加強接觸來自英國、歐盟及台灣的議員,就中國是否在法治、言論自由、集會自由及出版自由等方面遵守基本法作出檢討。最後是國會議員多與政府官員、泛民立法會議員、公民社會及商界代表交流,特別是與中國及香港的官員會面時,要提出關注北京是否遵守「一國兩制」及執行對香港保證的「高度自治」,並持續表示支持香港的言論自由及法治。

第二及第三個建議其實美國國會議員一直在實行,沒有甚麼特別,倒是第一個建議,引起了香港社會的關注。固然商界有部分人士會擔心美國有可能取消香港的獨立關稅區,而反對派亦出動文宣,提出如果香港立23條,美國就會馬上取消香港的獨立關稅區,嚴重影響香港經濟。先不論今天香港到美國的出口是否真的佔香港經濟重要比重,取消獨立關稅區或多或少會影響香港經濟是事實,問題是美國真的會因為中國在香港的管治加強「一國」元素而取消香港的獨立關稅區嗎﹖似乎亦不一定。

先不說澳門已訂立23條而美國仍將澳門定為獨立關稅區,且看報告中如何評價現時的香港對美國的意義。報告強調香港維持現況作為國際金融及商業中心,切合美國的利益,而美國最關注的是敏感技術出口到香港,因此他們認為香港在法治及表達自由方面退步會構成問題。但另一方面,報告亦指出香港的法律保護、經濟自由、透明度及開放使香港成為美國的重要貿易及投資地點,在2017年,香港是第九大入口美國貨物地點(400億美元),而更重要的是美國在香港賺取了全球最大的貿易順差(325億美元)。再加上現時在超過1300家美國公司在香港營運,當中包括283家將他們的區域總部設在香港,為了在港的商業及貿易利益,美國應不會輕易改變香港的獨立關稅區地位。

歸根到底,貿易戰並非真的為了貿易,而是在於美國要壓抑中國的技術發展。而美國也僅是憂慮香港情況有變導致美國的敏感技術在香港被中國獲取,但實際上敏感技術只佔貿易額的極少數,相對在香港的龐大利益,似乎美國並沒有任何原因於可見將來改變香港的獨立關稅區地位;而中國在面對貿易戰的挑戰時,即使在管治香港時重申「一國」的重要,亦沒有理由打擊外商在港投資的信心。現時情況下,中美都需要維持香港在經濟上的獨特地位,相信中國在政治上的調整不會使美國對港政策有太多改動。

 
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