蔣彥亮:打擊私煙才是重點

2019-02-22
蔣彥亮
學研社成員
 
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在過年期間,我走到戲院看一部以廉政為主題的有電影,內容就講述有海關關員收取私煙集團利益,引發的一連串風波。故事橋段當然是創作而生的,但私煙集團的經營一直都存在,不法份子利用走私香煙產品,令市民可以購買未完稅香煙,避過向政府繳交煙稅,而私煙集團更可以透過差價牟利,政府無法收取煙稅,亦影響相關業界的利益,造成多輸局面。

牛津經濟研究在上月發表《亞洲十六國私煙問題2017 研究報告》,報告研究指香港前年的香煙消耗量達到50億枝,當中14億枝為私煙,意味住私煙貿易佔全港整體煙草貿易的消耗量三成,情況有逐年惡化趨勢。由此數據便可推斷,單是2017年一年的走私香煙產品已令庫房損失28億元煙草稅稅收,2011年增加煙稅後,七年潛在稅收損失高達139億元,足夠一一個政府政策局使用一年。

同時,這些私煙集團不少都由黑幫控制,黑幫利用這些方法賺取收入,引致更多罪案發生。不法份子利用想賺快錢的年輕人、婦女和長者,以不同方式協助走私私煙,形成不少社區治安問題。從打擊罪案角度而言,嚴打私煙才可以有效截斷黑幫的財政來源,減低本港的罪案發生機會。另外,政府也應考慮上調走私煙草的罰則,包括增加監禁年期、罰款金額,以及追討有關人士懲罰性煙草稅項,提升整條法例的阻嚇力,減低不法份子犯罪意圖,也可以杜絕其他市民參與走私煙草產品行為。

這些年來,有團體為推動「無煙城市」,不時要求政府增加煙稅。不過,根據過往2009年和2011年大增煙稅四成到五成的經驗,煙草銷售反而上升9%,而吸煙率也只是由11.8%跌到10.5%,數字足以證明加煙稅與推動戒煙並無直接關係。而增加煙稅,只會令私煙販賣活動的誘因增加,導致更多人希望鋌而走險賺取金錢。因此,相比增加煙稅,打擊走私煙草活動才可以從根本地讓市民從正當、合法途徑購買煙草製品,保障政府的稅收,亦可以保障相關業界的利益。

 
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