The Travel Lovers:瑪雅人的洞穴湖

2019-06-08
 
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位於墨西哥的洞穴湖—偉大之井(Gran Cenote)

自古以來,水是人類和萬物的生命泉源,對於曾盛極一時的瑪雅文明古國也不例外。很多瑪雅人曾經聚居於尤卡坦半島一帶,即現今的墨西哥東部、伯利茲和危地馬拉。雖然這一帶沒有大型湖泊和河流,但卻有六千多個大大小小的洞穴湖(Cenote)。這些洞穴因為石層倒塌而外露出來,裡面連接著一個地下淡水系統,走進洞穴裡,就能找到清澈乾淨的淡水。對於瑪雅人來說,洞穴湖的清水不只能為叢林中的古城供應食水,更是通往地下世界的通道,是非常神聖的地方。

時至今日,很多洞穴湖仍然保持透明清澈,而且已經被改為潛點,吸引很多喜歡冒險的潛水發燒友,一睹洞穴湖的神秘面貌,並與棲息於洞穴湖裡的淡水動物一同暢泳。

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與烏龜一起在洞穴湖裡暢泳

我們到了其中一個叫偉大之井(Gran Cenote)的洞穴湖。這個洞穴湖水清如黛,而且位於通往兩個著名古城—土倫和科巴—的路上,位置方便,是一個非常熱門的潛點。

從外面看,偉大之井的洞口被蓊鬱的植物圍著,而且範圍比我們想像中大。洞穴裡的湖水被陽光照得一閃一閃的,泛著波光。湖水有深有淺,有藍有綠,是叫人著迷的夢幻漸變色調。光是這個畫面,我們已經覺得值回票價。

換好泳裝,戴上浮潛用具,我們一躍而下,跳進瑪雅人的聖地!想不到第一個感覺竟然是:「嘩!很冷!」由於洞穴湖的湖水大部分都被地面遮擋著,陽光的熱力未能滲透整個湖,所以湖水總是冰涼透心的。

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在洞穴湖裡浮潛

為了保持身體暖和,只好拼命游。我們朝著洞穴的深處前進,愈向前游,水裡愈來愈黑。開始看不清楚眼前有什麼,四周彷彿只剩下自己孤身一人。此時此刻,除了自己急促的呼吸聲和心跳,我再也聽不到其他聲音。我看著深不見底的湖水,就像有一股強大的黑暗力量籠罩著,引誘著我靠近。我凝神觀注,沒有意識到身體正漸漸往下沈,直到浮潛的水管也浸到水裡去了,害我狠狠地喝了一口湖水,才猛然回過神來!我使勁的游回水面,抬頭一看,原來已經在洞穴的深處。這裡很暗,我隱約看到從鐘乳石柱滴下來的水珠,還有一些不知是鳥兒還是蝙蝠的東西飛過。

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漆黑的洞穴令人心寒

我突然感到有一股寒氣由外而內的滲入心扉,到底是因為湖水太冷?還是來自洞穴的某種神奇力量?這一刻我只想盡快回到湖邊。我再次潛入水,回過頭來,向洞口的方向游回去,我看到了一道從外面射進來的光芒,散射的光線一閃一閃地照耀著水底,像來自天堂的光芒!

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從洞口射進來的陽光,照亮了漆黑的洞穴湖

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洞穴湖裡有很多魚群

我覺得洞穴湖就好像連接天界和冥界的橋樑,黑暗的水底幽暗詭秘,是通往地下世界的通道;而來自洞外的光芒,就像救贖一樣,拯救迷失的世人。我開始理解瑪雅人為何視洞穴湖為神聖之地。

亦因如此,瑪雅人會用某些洞穴湖作宗教祭祀之用。譬如位於古城奇琴伊察內的聖井(Sacred Cenote),就是一個專門用來奉獻的洞穴湖。這個洞穴湖跟偉大之井截然不同。湖水呈青綠色,混濁不堪,就像一盤被下了毒藥的污水,任何人只要稍一觸踫,毒力就會蔓延全身。

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混濁不堪的聖井

這個聖井之所以如此混濁,源自一段殘忍而悲痛的黑暗歷史。瑪雅人為了得到神明的保佑,希望奉上最珍貴的東西予神明。最初,他們奉獻牲畜,到後來,開始進行活人獻祭,在族群中挑選一位年輕貌美的女子,為她戴上最珍貴的珠寶首飾,穿上最雍容華貴的衣服,經過祭師的一輪儀式和作法,把這位女子活生生的投進井中,以討好尊貴的神明!

我不知道神明有沒有因此而特別庇佑瑪雅人,我只知道聖井的湖底籠罩著沈重的怨氣。為了求神,多少無辜的性命被白白犧牲?多少父母眼睜睜看著女兒慘死?

本來美麗而純潔的洞穴湖,因為瑪雅人的不文明與無知的行為,變成一個陰深詭秘的地方。不只是混濁的聖井,即使是湖水清澈的洞穴湖,偶爾也有人在湖底發現人類骸骨和祭品。到底洞穴湖裡還埋藏著多少不為人知的秘密?看來要待考古學者和潛水專員仔細發掘和考究,我們才能了解更多相關的歷史。

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清澈的洞穴湖下也埋藏著不少秘密嗎?

 

作者簡介:

Manix和Garry—The Travel Lovers (https://www.facebook.com/thetravelovers/)

一對旅行成癮的情侶。一個好動,一個好靜;一個膽大,一個膽小;一個狂野,一個斯文。個性不同,卻天生一對。決定手牽手環遊世界,蒐集屬於兩個人的甜蜜回憶。

 

文章只屬作者觀點,不代表本網立場。

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    The Travel Lovers  2019-05-31