了解苦瓜的4大功效 維他命C含量為檸檬2.7倍!

2019-07-05
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苦瓜又名「半生瓜」,味道苦而甘,而且益處多多。苦瓜的當造期是每年的五月至七月,其性味苦寒,有消暑和清熱降火的功效,非常適合於夏天進食。據研究表明,苦瓜中含有人體所需的大量營養素,如胡蘿蔔素、蛋白質以及維他命等,尤其是苦瓜的維他命C含量,更是檸檬的2.7倍、番茄的7倍、蘋果的15倍,在蔬菜類中僅次於西洋芹。到底苦瓜有什麼功效?而我們進食苦瓜有什麼需要注意嗎?

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吃苦瓜有什麼好處?

一、減肥 苦瓜受人青睞的原因除了它熱量低、飽足感高之外,苦瓜裡的苦瓜素進入小腸後,還能阻止腸道吸收脂肪、糖分,且苦瓜能促進胰島素分泌,分解體內多餘糖分,降低血糖值。中醫認為,苦瓜具有利尿消腫、清熱解毒之效。不過苦瓜素加熱後活性會降低,因此想要利用苦瓜減肥,生吃效果最佳;打汁時也不能加太多其他水果或蜂蜜,以免增加熱量。

苦瓜味苦、性寒,具有消暑清熱、解毒健胃的效果。臉上容易長青春痘的人,多因體內火氣過盛。適量吃點苦瓜可以消除體內火氣、代謝毒素,有助改善青春痘。苦瓜還含有豐富的抗氧化物質,包括維他命C、E和苦瓜素,都能對抗自由基,具有除斑美白、預防老化的功效。不過女性容易有虛寒體質,因此不宜食用過量。

二、降膽固醇

身體製造膽固醇的過程中,主要是靠肝臟的細胞質(Cytoplasm)監察著血液內的膽固醇濃度,一旦膽固醇濃度下降時,它會啟動細胞質內的一種蛋白質(SREBP)製造膽固醇; 而苦瓜內含有苦瓜素能有助降低蛋白質(SREBP),這樣膽固醇就會降低了。此外,苦瓜素也能減少一個叫PPAR Gamma的蛋白質,有助降低脂肪。由於苦瓜素能有助減少PPAR Gamma, 令脂肪消失,所以苦瓜素也被認為有助控制體重。

三、預防及對抗癌症

美國科羅拉多大學癌症中心進行動物實驗發現,苦瓜汁或許可以預防胰臟癌,並可殺死胰臟癌細胞。老鼠食用苦瓜之後,罹癌風險減少約六成之多。動物實驗顯示,苦瓜汁可以阻止癌細胞代謝葡萄糖,這樣癌細胞就會失去能量來源,最後慘遭殲滅。研究成果本周發表於《癌症形成》醫學期刊。美國科羅拉多大學癌症中心癌症防治計畫主持人、藥學與製藥科學教授拉傑許.阿加爾瓦爾表示,三年前進行培養皿實驗時,早發現苦瓜萃取物可以抑制乳癌細胞。

這次研究更進一步採用動物實驗,測試苦瓜對不同癌細胞是否也有抑制效果。這次實驗用的是苦瓜汁,許多亞洲國家都有吃苦瓜的習慣。研究結果發現,苦瓜會干擾癌細胞代謝葡萄糖,讓癌細胞沒有食物可吃,癌細胞失去能量,就會邁向死亡之路。另外,苦瓜也能調節胰臟β細胞分泌胰島素。研究人員發現,老鼠食用苦瓜汁後,產生胰臟癌的機率減少了60%。阿加爾瓦爾指出,許多新藥研究想盡辦法要抑制癌細胞吸取能量,結果天然食物成分也許就能達到這種效果,成果讓人振奮。

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四、控制血糖 改善第二型糖尿病

二型糖尿病(Type 2 diabetes)特點是由於胰島素抵抗、胰島素產量下降和胰腺細胞衰竭所導致的高血糖狀態。長期高血糖除了易出現傳統的血管併發症外,越來越多的流行病學證據表明可能與各種退化性疾病相關,如:認知功能障礙、抑鬱、運動障礙、跌倒、尿失禁。

一則系統性文獻回顧及統合分析(meta-analysis,包含10則研究,共1045位二型糖尿病患者)指出,口服苦瓜製劑(包含未成熟果實、種子或果肉等配方,劑量約2至6克,持續4周)能改善空腹血糖(FPG)、餐後血糖(PPG)、糖化血紅蛋白(HbA1c)水平。

背後機制可能與苦瓜所含的苦瓜苷(charantin)、苦瓜胜肽(polypeptide-p)、vicine(醣甙)產生類胰島素樣作用,增加胰島素分泌,提升組織葡萄糖攝取及肝肌糖原合成,降低葡萄糖吸收有關。所以在中國、日本、東南亞、印度、非洲、拉丁美洲等地的傳統醫學,也以苦瓜來治療糖尿病,所使用的品種通常是當地自產,有些地方甚至稱苦瓜為植物胰島素,而且用苦瓜榨成的新鮮汁液,也具降血糖作用,糖尿病患可適量飲用。

什麼人不宜食用苦瓜? 始終苦味食品不宜過量食用,否則會易引起噁心、嘔吐等症狀,苦瓜性寒,吃過量容易傷脾胃,所以脾胃虛弱的人更要注意食用量。另外,由於苦瓜內含有奎寧,奎寧會刺激子宮收縮,造成流產;所以也有孕婦不宜吃苦瓜一說,雖然奎寧在苦瓜中含量極少。最後營養師提醒,苦瓜吃太多可致人體鈣和鋅不足、肚瀉和影響胃部健康,建議吃熟苦瓜每次份量約半個飯碗便夠。

 

Source: J Ethnopharmacol. healthline Nutr JNutr Res Pract

Text by Medical Inspire

文章只屬作者觀點,不代表本網立場。

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