梁沛健:中國向空氣污染宣戰

2019-11-26
梁沛健
香港中文大學博士後研究員
 
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如果沒有食物,一個普通的人也許可以持續生存一個月左右。如果沒有水,一個人將在幾天之內死亡。但是,如果沒有空氣,我們大多數人生命可持續不超過2分鐘。

空氣中的氧氣使我們保持生命。但是,就像水或食物一樣,這完全取決於我們放入人體的產品質量。通過嚴格的質量控制和濾水器可以避免食物和水的污染。但是關於空氣就不能說同樣的話。

1952年,在英國工業化的頂峰時期,倫敦經歷了大霧霾。這是歷史上最致命的空氣污染事件之一,在大約一個月內造成12,000多人死亡。此後,英國政府大幅減少了煤炭燃燒,投資於天然氣和過濾器技術等清潔燃料。儘管倫敦仍然經歷了一些嚴重的空氣污染事件,但清潔空氣花費了近50年的時間。歷史不斷在重複,這次不是在英國,而是在中國的工業化地區重演。

全世界的空氣污染每年導致約900萬人死亡。在中國,情況十分危急。研究發現,超過5億人呼吸的空氣是污染的。科學家意識到,可見的空氣污染物PM10和PM2.5對人體有害。它們引起哮喘,肺癌,心血管疾病,並且根據最近的一項研究,它們還導致癡呆和中風。

大多數遭受空氣污染的人生活在排放和空氣質量控制不太嚴格的發展中國家。在中國,由於增加國內生產總值的壓力,政府起初無視其公民的健康問題。但是,空氣污染會損害外國投資者並降低農作物產量,因此對經濟有害。

香港中文大學的研究表明,僅在中國,空氣污染就造成110萬人過早死亡。生產力的損失每年給中國經濟造成2670億元的損失。自2013年以來,中國發布了《空氣污染預防和控制行動計劃》,目標是在2017年將PM2.5降低25%。中國的戰略重點是關閉煤炭發電廠和重工業等污染行業,同時加大對核能的投資和可再生能源。該策略已奏效。結果,PM2.5的濃度已大大降低,並在2015年降至歷史最低點。

但是,空氣污染不僅與PM2.5有關,而且與一種看不見的污染物有關,對公共衛生和糧食安全構成隱患。那污染物是臭氧。我不是在說保護我們免受紫外線輻射的大氣層中的臭氧層。這是不同的。我們說的是地面上的臭氧。這種氣體是由致命的一氧化二氮(車輛排放物),揮發性有機化合物(清潔產品,油漆,氣溶膠等的排放物)和陽光混合而成的。它是透明的,沒有口罩可以過濾,並且可能引起哮喘和呼吸道感染。

除損害人類健康外,臭氧污染還威脅著糧食生產。它破壞植物中的光合作用蛋白,因此降低了它們的生產力和產量。據估計,臭氧造成每年農作物損失超過3500萬美元。

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中國已經接受了應對臭氧污染的挑戰。在眾多來源中,交通仍然是最大的來源。為了與一氧化二氮的排放作鬥爭,深圳等一線城市已將其公交車隊從常規的柴油和汽油車型轉變為電動公交車。這些車輛行駛距離短,路線可預測且重複,因此可以輕鬆充電。它們定時的停車和低速行駛可最大程度地發揮再生製動效果,並將能量回收為電能。

通過應用這項技術,中國已成為電動巴士的世界領導者。與其他世界大國相比,中國領先世界。例如,美國約有300輛電動客車,中國有421000輛。這龐大的車隊導致全球石油需求突然減少。估計表明,到2040年,中國所有的公交車都是電動的。

中國在清潔空氣方面作出了巨大努力。然而,一項主要的批評是腐敗的地方政府官員的偽造或空氣質量數據。通過使用諸如在傳感器上噴水或將其放置在附近的公園或綠色區域之類的基本技術,他們試圖改變結果並使其管理看起來更好。更有些人執行這些操作,以允許污染行業不受限制地運行,並且不遵守排放法規。

有一句老話說:「我們都呼吸同樣的空氣」。 但是,由於空氣污染,這種情況不再成立。 生活在富裕國家中的人比貧窮和發展中國家中的人呼吸的空氣更清潔。 在中國,即使居住在同一城市的人們也可能呼吸不同的空氣。 中國的幾所私立學校已經建造了覆蓋其運動場的巨型充氣棚。 頂篷內部的空間充滿了經過過濾的空氣。 即使政府對空氣質量發出黃色警告(這意味著空氣是危險的,並且不允許小學生進行戶外活動),這也可以使孩子們參加體育運動和集會。

在戰勝空氣污染和淨化空氣的鬥爭中,中國還有很長的路要走。 我希望有一天,所有中國人可以在任何地方呼吸新鮮空氣。 希望我們再也不會看到中國人花費巨額在外國進口新鮮空氣。

 

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