林添生:流感潮將至,香港醫院是否已準備就緒?

2019-12-16
林添生
公共政策及事務顧問
 
AAA

flu1.jpg

面對預計會曠日持久的社會抗爭運動,公共醫療資源,尤其是救護車、急症室等,面對著沉重而且難以預測的壓力。另外,香港醫療衛生系統即將會面臨多一重挑戰:流感高峰期。

H3型來襲風險高 醫管局三招應對流感 

氣溫轉冷寒冬降臨,又觸起市民記起公立醫院急症室和門診大排長龍、醫生護士工作量面臨爆煲的畫面。香港的冬季流感高峰期大概是每年十二月底至四月初。醫管局預計,因澳洲和加拿大均已爆發較嚴重的H3型流感,今年香港爆發H3的風險亦應提高,流感死亡率亦會上升。流感病毒有季節性週期,具循環性,上次爆發H3碰巧是2017年夏季,時隔兩年半後人體內的抗體會顯著減少,故即使過往對H3有免疫力的人也不可掉以輕心,而未曾受感染、體內沒抗體的人患病機會就會更高。

H3型流感在冬天和夏天爆發的死亡率分別為3.88%和2.56%,比其他類型的流感都厲害。長者和兒童將首當其衝,翻看數據,2017年因流感入院的病人長者佔一半、兒童佔兩成,而因流感引發嚴重併發症死亡的病人中,65歲或以上老人佔九成。

有見及此,衞生當局今年投放更多資源,多管齊下應付流感潮。醫管局和衞生署應付流感的措施分為三方面:預防、檢測、治療。

疫苗是現時被公認為最有效的預防流感方法,當局的預防策略主要也是繼續提高疫苗接種率。疫苗的原理是將經過處理的病毒或病毒蛋白質注入體內,人工地引發身體免疫反應,產生對某種特定病毒的抗體。稍後,當身體遇上真正流感病毒時,就能在更短時間內製造更多抗體,提高免疫保護效果。

上文提及長者和幼童較易受感染,其中原因是他們身體在短時間內產生抗體的能力較低。衞生署亦採納「疫苗可預防疾病科學委員會」的意見,將疫苗接種計劃擴展至50歲或以上的人士,務求提高較年長年齡群組的接種率。

檢測治療亦有新招 惟醫院壓力難以估計

檢測方面,醫管局引入了針對兒童的快速測試,透過聚合酶連鎖反應測試,可有效分辨出病毒是屬副流感、還是其他的,例如腺病毒、冠狀病毒、腸病毒、鼻病毒、百日咳等疾病。檢測過程中只需提取一個樣本,準確度超過90%,最快一至兩小時就有結果,令醫生可更迅速地對症下藥,也可避免將不同呼吸道疾病的病人分配於同一病房,造成交叉感染。

上面提到,兒童感染流感的死亡率較高,因此快速斷症有助提高存活率。醫管局已預留兩萬多個快速測試名額在公立醫院使用,更會優先為在急症室輪候已久的兒童安排測試。

治療策略和成效方面,很取決於當年度的新藥。較早前有藥廠研發出名為Xofluza的流感藥物,一劑藥在24小時內減少7至8成流感病毒,成效比特敏福療程顯著。學者預計引入Xofluza能減低流感三至四成入院率,亦可減少社區傳播。Xofluza於本年二月已在本港註冊,在瑪麗醫院亦有約一百名病人為新藥進行臨床試驗,但醫管局指約有10%病人出現抗藥性,故新藥仍有待進一步試驗。

有效對抗流感不但能保障公眾健康,亦能減輕公共醫療體系的負擔。預防、檢測、治療的策略,醫學上似乎在預防方面更有把握,在實際運作上,亦是三者中最能控制及預測的一環。在未來香港數個月的光景,估計社區衝突亦會不時發生,醫院急症室突然有需要照顧大量傷者,這會為醫療系統帶來沉重負擔,但衝突發生在哪一天、哪一晚、哪一區、規模多大、歷時多久,基本上無法估計。因此,在這個時勢,衛生署更應把資源投入到鼓勵及安排更多長者和兒童接種流感疫苗。

 
文章只屬作者觀點,不代表本網立場。
 
延伸閱讀