短評:特朗普連任心切 恐橫添疫情風險

2020-03-26
 
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美國總統特朗普近日領導抗疫似模似樣,總算變回「正常人」,豈料疫情還未緩和,他已故態復萌,賭性再現。道指周二暴漲11%,創1933年以來最大單日升幅,他急不及待領功,聲言這既因市場樂見國會就2萬億美元救市方案達成協議,但更重要是看到白宮準備重啟目前近乎停擺的經濟,他希望能在復活節,即三星期後成事。這位狂人總統顯然汲取了前車之鑑,才會孜孜於要經濟盡快復常,以免折損連任勝算,懶理增添疫情反覆爆發的風險。

特朗普急於重啟經濟,表現理由冠冕堂皇,擔心封城令經濟陷困,民眾因焦慮、抑鬱,自殺人數將以千計,隨時多過感染新冠肺炎而死的病患。至於何以是復活節,他並沒詳細交代,只敷衍說這是個美麗、特別的日子。

外界質疑,他突然轉軚的真正原因,是念茲在茲於11月大選順利連任。美國歷史上曾有18位總統爭取連任,其中7人在大選前遭逢經濟衰退,僅兩人即威爾遜(Woodrow Wilson)和柯立芝(Calvin Coolidge)成功保住總統職位;在1992年連任失敗的老布殊,正是衰在「It's the economy, stupid !」

新冠肺炎在美國爆發,多個州先後採取封城等嚴厲措施,致經濟活動驟然停頓。美國3月份製造業PMI初值跌穿50的盛衰分界線,報49.2,似乎問題不大,但不要忘記,美國經濟是由消費及服務主導,而非製造業PMI大跌10.3個百分點,至39.1,真的非同小可。摩根士丹利估計美國第二季GDP將收縮30%,失業率升至12.8%。

倘若衰退不可避免,特朗普自然希望盡快復甦,好讓經濟和就業在今年11月大選前回復常態,突顯他領導有方,值得選民再付託四年。

不過,現實恐怕難如此完美。過去3天美國的新增確診個案每日數千以至近萬計,相信不用多久便會超過意大利和中國,成為全球最大疫國。何況,以舉國體制厲行抗疫的中國,自1月23日武漢封城起計,亦要到今天湖北才恢復對外交通,武漢更暫定於4月8日才解封,歷時逾兩個月。美國民眾愛好自由,多不習慣戴口罩,能在3周內把疫情全面遏止嗎?

特朗普要求復活節重啟經濟之說惹來諸多批評後,急急補鑊指最重視是美國民眾性命和安全,會不斷評估數據,以美國利益為決策準則。

外界仍憂心特朗普會否讓政治凌駕科學,在疫潮未真正受控,便匆匆賭一鋪解除嚴厲措施,令疫情橫添再爆發的風險,屆時經濟更難復活。 

信報財經新聞

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