李伯達:炒作「排序最高」 蔡政府貽笑大方

2020-08-12
李伯達
媒體人
 
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蔡英文twitter圖片

美國衛生部長阿扎爾訪台,成為2018年美國通過鼓勵美台高層往來的《台灣旅行法》後,首位訪台的美國部長級官員,此行背後的政治意義不言而喻。但台灣官方凸顯他是「層級最高、排序最高」的美國閣員,媒體亦隨之起舞,則完全是貽笑大方,這只不過是蔡英文政府營造「外交大突破」的虛名而已。

華府派出衛生部長訪台,可以告訴國內民眾,特朗普政府對中共一點也不客氣。打「台灣牌」,與打香港牌、新疆牌、人權牌、科技牌、經貿牌一樣,都是遏制中國的一部分,亦是大選前夕展示對華強硬的姿態。這也代表美國行政部門落實「台灣旅行法」,強化台美關係,未來是否制度化、常態化值得關注。

但台灣的外交部發出的新聞稿,強調阿扎爾「是1979年以來訪台排序最高的美國政府閣員」,雖然未必「唔知嚇死,知就笑死」,但無疑是過度炒作,誤導民眾。事實上,此前已有多名美國內閣成員訪台,拿「排序最高」說事毫無意義。

美台於1979年斷交之後,一般派出助理國務卿到台灣處理雙邊事務。1992年,美國派貿易代表希爾斯(Carla Hills)訪台,這是美國閣員級官員的首訪。克林頓時代,分別有1994年運輸部長潘尼亞、1998年能源部長理查森、2000年運輸部長斯雷特訪台;奧巴馬時代,也就是馬英九任內,則有環保署署長麥卡錫2014年訪台。

根據美國《總統繼任法》,其中明定倘若總統死亡或無法視事,應從副總統(兼任參議院議長)、眾議院議長、參議院臨時議長、國務卿、財政部長等17個官員和議員中依序繼任。衛生部長排名12,運輸部長排名14,能源部長排名15,因此台灣方面強調是「排序最高」。

不過這種排序,就是按行政部門成立先後為準,與首長的政界地位及重要性完全無關,硬扯其層級與地位,根本不具意義。況且要論排序,美國眾議院議長金里奇1997年曾率團訪台,位階遠高於衛生部長。

因此,從北京的角度而言,阿扎爾訪台雖然逼近中國的紅線,但反應並不算激烈,只是重申反對美台官方往來,提出嚴正交涉,但並沒有召見美國大使抗議,亦沒有報復行動。

蔡英文政府強調「排序最高」,無法是想藉此告訴外界,美台關係大升級,美國挺臺的決心與行動愈來愈強,打外交強心針,塑造「外交大突破」的形象。某種意義上,折射的也是台灣被孤立久了的小媳婦心態,對美帝畢恭畢敬,極度仰視,衛生部長「臨幸」一下,就很幸福很滿足。

可惜阿扎爾在會見蔡英文,竟然將「President Tsai」(蔡總統)讀成「President Xi」(習總統),雖是口誤,但也展現了對台灣的漫不經心。民進黨當局一向對稱號非常敏感,一旦被稱為「中國台灣」就暴跳如雷,又是抗議又是痛斥「矮化」,但這次總統府竟然稱,這純粹只是拼音與發音上的問題,阿扎爾「稱呼蔡總統是毫無疑義」。

 

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