嶺大設藏品庫 收藏本地兩棲爬行類樣本作保育研究

2021-01-21
 
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嶺南大學設立亞洲第一個藏品庫,收藏超過500個兩棲和爬行類動物樣本,涉及約50個品種。當中包括香港獨有的盧氏小樹蛙、及具保育和研究價值的白頭盲蛇。

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(藏品庫的盧氏小樹蛙標本)

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(藏品庫的白頭盲蛇標本)

嶺大的藏品庫成立網頁,並與國際接軌,網頁上的所有數據均由國際網上數據引擎Arctos管理,是Arctos首名亞洲成員,世界各地大學及研究人員都可在網上得知嶺大藏品庫的資料。

藏品庫由2019年成立,獲環境及自然保育基金資助100萬元,收藏了全港92%的兩棲類動物樣本,和36%爬行類樣本。庫內的不同物種標本,可用作基因組織研究,又有相片和文字記錄捕捉標本的地理位置和棲息地等資料,藏品庫的網頁亦向公眾開放,市民隨時可在網上獲得本港兩棲及爬行類物種的資訊。將來亦會先向學校開放,可安排學生實地到藏品庫參觀,往後亦打算向公眾開放。

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(藏品庫的中國水龍標本)

領導管理藏品庫和研究團隊的嶺大助理教授方健恩表示,藏品庫記錄了不同時間的生物多樣性,「例如我們把1911年的樣本與現代的樣本作比較,就可以看出近百年來氣候變化所帶來的影響」,他指對研究氣候變化有很大幫助。

提到本港獨有的盧氏小樹蛙,方健恩稱科研人員已研究了二、三十年,但仍未知樹蛙種群之間的基因是否有不同;如果不同便不能跨種群人工繁殖,再放回大自然。藏品庫內的盧氏小樹蛙樣本,正好可以用作基因研究,將來為保育提供珍貴數據。

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另外,方健恩稱,研究團隊與嶺大師生合作,每兩個月會撰寫一篇文章,以人性化的故事向公眾講解不同的研究項目,以激發更多人關注和參與保育工作。 

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