文濤:政府管治權威盡失 恢復威望要靠預算案

2021-01-25
 
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新冠肺炎疫情至今已超過一年。這一年來,特區政府的防疫抗疫措施,一直飽受輿論批評,特首和特區政府的民望,未有因為疫情而有所改善,反而每況愈下。至於本港經濟,也因持續一年的疫情、限聚令、邊境口岸防疫管理下,百業蕭條,失業率創16年來的新高,市民生活越來越困難。

要取得防疫打疫戰的最終勝利,恢復正常經濟和民生社會活動,在現時民望持續低迷、市民廣泛出現「抗疫疲勞」和抵觸政府施政的情緒下,談何容易;加上現今的疫情持續,政府欠缺足夠的施政權威,令市民信任、接受政府的抗疫措施,積極參與檢測和注射疫苗,經濟就無法重振,這種惡性循環下,只會令香港陷入萬劫不復之地。

唯今之計,下月公佈的財政預算案,將可能是特區政府恢復管治權威,重新團結市民一起抗疫的最後機會。如果預算案未有精準針對市民的困境,推出紓解民困、刺激市道措施的話,市民對特區政府只會越來越疏離,未能同心同德,甚至互相指責和猜忌下,如何戰勝疫情呢 ?

很多專家學者以至部份議員曾認為,單靠「全民派錢」未必可以改善基層市民的生活,而且也是財富重新分配中最為「懶惰」的做法。可是,在現時新冠肺炎疫情下,多國政府均採取全民派錢方式,短期內紓解民困,令人民可以持續積極地對抗疫情。即使以往極少推出全民派錢方式的美國,聯邦政府也多次向國民派錢,以解人民當務之急。

在目前香港經濟蕭條,失業率高企,無薪假、減薪情況普遍,再加上市民要繼續購買防疫用品,家庭開支日增而收入減少,財政司司長應考慮繼續動用財政儲備,向這一年來在港居住的市民派發15,000至20,000元抗疫補助金,金額視居住日期而定,不足一年的則應相對減少補助金。這項抗疫補助金一方面可以為這一年來受疫情影響的市民,可以獲得喘息的機會,也可在經濟上,還是心理上(譬如:農曆新年無法到親友家拜年、無法過正常社交生活、心理焦慮,等等)稍稍彌補他們在疫情的損失。

同時,全民派錢可以提振市民士氣,令市民可以面對未來的疫情挑戰。更重要的是,市民收到錢可以改善生活、積極消費下,自然會對政府產生一些好感,並且可以令他們願意積極配合政府的防疫抗疫措施,盡快爭取個案「清零」,令香港經濟早日恢復正常。只要經濟恢復正常,失業率自然下降,香港就可以早日恢復繁榮穩定。

當然,政府再推出更多紓困措施和全民派錢,的確會令政府的財赤加劇。但是,在今次史無前例的大型傳染病疫情下,而且特區政府仍坐擁8,000億財政儲備,以及數百億土地基金下,只要財赤問題是短期性的,可以在疫情過後、經濟復甦時彌補到,就絕不是問題。

在現時特首民望低迷下,再單靠特首或主管衛生的官員去拯救香港,肯定是「緣木求魚」,事倍功半。但是,倘若財政司司長能夠推出「全民派錢」以及其他刺激經濟、改善民生的措施,那麼,他就可以盡量減輕政府民望低下和施政缺失的負面影響,從而恢復社會和諧團結,早日戰勝疫情,重振經濟。

 

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