丘寧:委任歐冠昇預示港交所CEO功能有變

2021-02-11
丘寧
資深傳媒工作者
 
AAA

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大年廿八,中環人本應準備收爐過年,點知新聞多籮籮,甘比投山頂地、鷹君(041)買入潘蘇通何文田站項目、新股繼續熱爆,但點樣都不及港交所(388)終於找到李小加接班人來得juicy,該所宣佈由現職摩根大通私人銀行國際市場首席執行官歐冠昇(Alejandro Nicolas Aguzin)出任行政總裁,5月24日生效,意味上市近21年的港交所將由一個唔識中文的阿根廷人做CEO。對於港交所就歐冠昇的任命,業界無不感意外,甚至傳出證監會要調查歐冠昇的背景,看來歐冠昇正式上任前,中環人可以繼續剝花生。

筆者說市場對港交所找歐冠昇當CEO感意外,並不因為歐冠昇是老外,因為有關人士早已放風,李小加的接班人有可能是老外。市場一直有傳港交所主席查史美倫希望找來一位老外CEO,亦有傳媒曾報道,港交所物色CEO的候選名單中,包括高盛前Banker、現任加拿大退休金計劃投資局行政總裁的Mark Machin,筆者亦聽聞,港交所確有找過Mark Machin,可惜他推卻了對方的邀請。不知是否有人堅持要找位老外CEO,結果爆出歐冠昇這隻冷馬。

對於業界普遍關注,作為港交所的CEO唔識中文,如何與內地當局商討、如何爭取互聯互通加碼呢?就此查史美倫大派「定心丸」,強調「同內地溝通唔係只靠CEO」,團隊裡很多人都會普通話,並不擔心這個問題。過去11年,「李小加代表港交所」這形象實在太強、太深刻,但查史美倫當上港交所主席後,情況開始改變,不時見她出席國際金融場合,顯然要增加話語權。綜合市場傳聞,由李小加公佈不續約至他提早離任,查史美倫都有著不同的「身影」。

如今李小加走了,換上一個不懂中文的阿根廷人,往後代表港交所與中方對口的,還會有誰比查史美倫這位中證監前副主席更適合呢?好聽就是「男主外、女主內」,說穿了就是塑造今後與中方溝通的只有一人的局面。難怪在宣佈委任歐冠昇的電話會議上,史美倫多次重申港交所立足中國的發展戰略不會改變,但沒有講的是港交所CEO的功能可能已變。

不過,同日就傳出港交所遴選委員會曾對人選意見分歧,有委員認為應挑選如李小加般能有效與內地溝通的人當CEO,雖然最終仍是由老外跑出,但有報道指,證監會的董事局曾討論歐冠昇的人事任命,更通報港府,會對歐冠昇進行盡職調查。事實上,港交所今次委任歐冠昇有別於過去兩任港交所行政總裁任命,之前兩次都是待證監會批准後,才發公告確認,港交所今次任命並未取得證監會批准。

更有趣的是,在香港業界影響力愈來愈大的香港中資證券業協會亦傳媒表示,協會成員除希望了解歐冠昇對港交所的理解和其今後的策略方向,更希望清楚了解遴選委員會今次選擇的理據。顯然市場上仍然對歐冠昇的委任好有意見,甚至開始透過輿論質疑港交所先斬後奏。除非真是搵到歐冠昇的缺失,否則筆者相信他的任命不會有太多懸念,且看看港交所的新時代將如何發展。

 

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