林家茵:比特幣的瘋狂世界 應該信Elon Musk抑或David Webb?

2021-06-17
林家茵
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比特幣(Bitcoin) 近來價格大幅波動成坊間熱話,電動車公司特斯拉創辦人馬斯克(Elon Musk)先宣佈其公司將會支持以比特幣付款,但五月先反口暫停計劃,近日卻稱若能證明其「挖掘」有 50%來自清潔能源,將重新允許其用作購買特斯拉,帶動比特幣價格再急升,衝破40,000美元關口。馬斯克連番「出口術」使比特幣價格如「過山車」,但整體上今年仍升逾35%,成為炙手可熱的投資產品,將來會否也有望成為具高認受性的支付貨幣?

比特幣標榜的是稀缺性,協議創造者「中本聰」(Satoshi Nakamoto)在設計時規定每10分鐘左右產生一個區塊,透過複雜演算法成功「挖掘」出區塊的人將獲得50個比特幣作為獎勵,每21萬個區塊後,創造每個區塊的比特幣獎勵減半,因此比特幣的理論上限為約2,100萬枚,故被指有望成為「數碼黃金」。其運用區塊鏈技術達到去中心、去中介化的特性,能避免政府機構或央行的操控及追縱作匿名交易,故常被用作洗錢、勒索等犯罪活動。但越多人選擇將儲蓄投入比特幣,傳統貨幣體系面臨的威脅就越大,長遠會打擊國家對貨幣的主導權,甚至可使金融體系崩潰,故一直被多國政府視為眼中釘。

美國執法機構就多次與犯罪集團環繞比特幣鬥法。早前美國運油公司「殖民管線」遭網路攻擊,被迫向駭客支付巨額比特幣一案,美國當局總算成功追回部份贖金;內地政府就更積極抗衡比特幣這類虛擬貨幣,除了推出將由內地央行發行、用戶需實名使用的數碼人民幣;內地當局更提出打擊加密貨幣「挖礦」,並重申虛擬貨幣不得用作支付結算方式。 

除了各國政府的監管,虛擬貨幣本身也有其風險,因要經平台作買賣,流通性較一般貨幣差,而且價格波動大,易招損失;加上沒有法定貨幣的存款保險等保障,當交易詐騙或其他問題發生時,例如被盜取或忘記密碼,也不會有公司或機構承擔風險。而且近年很多虛擬貨幣興起,以太幣(Ethereum) 就標榜運用較比特幣先進的加密技術,也許將來可挑戰比特幣的地位。 

不過,由於比特幣沒有值得信賴的內在價值支持,所有商戶、甚至犯罪分子收到比特幣,都會立即轉換為法定貨幣,以免價格波動風險。可見將來,比特幣的價格仍會受外圍環境、各企業、各國政府取態而大幅波動,其升值亦要依賴更多後來投資者「接火棒」,因此不少投資者或經濟學家對虛擬貨幣態度負面,有人形容為投機泡沫;資深投資者David Webb更比喻投資比特幣為賭博,「只是賭別人比你蠢而已」。風高浪急下,應該跟馬斯克炒比特幣,還是學David Webb敬而遠之,一句到尾:「條路係自己揀嘅!」

 

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