區漢宗:政務司長一職為何懸空?

2022-04-13
區漢宗
資深傳媒人
 
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政務司司長李家超在4月6日向行政長官林鄭月娥請辭,4月8日國務院批准免去李家超職務,但仍未交代政務司司長人選,令該職位懸空。林鄭月娥4月10出席疫情記者會公開表示,「到今日為止,我未收到通知應該怎樣處理政務司司長一職暫時懸空的問題——是一般司、局長放假的署任安排,還是按《基本法》第四十八條第五款由中央人民政府按我的提名而任命的安排,我未收到通知。」

李家超宣佈參選後、連日來先後舉行網上記者會及選委見面會,其競選辦主任譚耀宗在電視台節目受訪時稱,現時無人接任政務司長,故防疫規例下沒有人能作具體的豁免批准。

港府發言人出稿不點名反駁說,法例下在公職缺位下,特首可指示其他人行使權力,發言人又說:「就行政長官選舉事宜,我們會繼續以公眾利益為依歸,依法行事。」

譚耀宗與港府的分歧說明甚麼?

林鄭出任特首以來,一直堅持不會公開與中央政府的交往情況,但在今次政務司司長的任命上,她似乎就打破常規。在4月10日率先披露已按《基本法》第四十八條第五款報請中央政府,包括任命及免除職務的決定,呈交予中央人民政府一併考慮。

有政界中人認為,因為下任特首即將組班,若新特首心儀的政務司司長人選,與林鄭的人選一致,那還算問題不大;但若中央和新特首屬意的政務司司長人選與林鄭的提議有異,就會出現尷尬情況,即林鄭遲遲未收到中央通知。

2021年6月25日,特區政府出現高層人事變動,張建宗離任政務司司長一職。6月28日,筆者在思考HK《張建宗倉皇辭廟說明甚麼?》一文中說:

「張建宗是問責班子中最資深的官員,也是最懂得玩官場推卸責任,最能耍太極的官員,他是「AO 黨」現況的真實寫照,官僚習氣重,卸膊、縮骨是常態……如今張建宗倉皇辭廟,這個政治風向劇變的做法極富代表性,說明一直以政務官(AO)為主體的香港特區行政體制,終將壽終正寢,而代之以真正的愛國者治港。」

特區政府的署任安排,有一套慣常論資排輩制度。政界人士估計,林鄭提出的建議,可能影響下屆政府組班安排,這或許是中央未有回覆林鄭的原因。

特區政府處理涉及與中央交往的問題,一般都是先有共識再走程序,今次林鄭卻是在未有共識前就走程式,自行向中央提名政務司司長人選,還要將過程公開化,這是否顯露了她的不滿呢?政界人士猜測,政務官出身的林鄭月娥,任內起用不少政務官出任局長,可能她提出由政務官AO接任政務司司長的建議,因此中央遲遲未回應。

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公務員事務局局長聶德權是資深AO,曾於2013年6月至12月期間,擔任政務司司長私人辦公室專員,與時任政務司司長的林鄭月娥關係密切兼合作愉快。作為林鄭月娥的愛將,很可能林鄭提出由聶德權接任政務司司長的建議,造成尷尬局面。

香港一直奉行「AO治港」,真正執掌香港大權的是首長級(D6)和(D8)AO,現時加起來有34名,他們不是常任秘書長便是各處/署長,再加上由AO出身的特首和司局長,他們這批為數不足50人的群體是真正的治港者。「AO 黨」以「英式文化優越感」為榮,唯英美馬首是瞻,手執大權,如前新聞統籌專員馮煒光形容,「AO 黨」暗地裏「去中國化」、視治權為他們的「私有產權」。

政界人士及學者都相信,無論接任特首的人是誰,公務員系統勢的改革順理成章,其中主導香港半世紀的「AO治港」舊秩序,將走入歷史。


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