印度洋有個「非洲瑞士」

2022-05-04
 
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毛里裘斯,被譽為「印度洋上的珍珠」。這個火山島國,四周被珊瑚礁環繞,島上地貌千姿百態,風景優美,是著名的度假勝地,更是非洲少有經濟發展較好的國家,因此又稱「非洲瑞士」。

奇怪的是,離中國數千公里遠的海島,人口不過120萬,但在不少地方,例如在首都路易港的市中心,都充滿「中國色彩」,例如許多掛起中文招牌的商舖,亦可以在街頭品嚐到地道的中國美食。而毛里裘斯更是非洲唯一將春節定為法定假日的國家。

原來華裔佔毛里裘斯總人口3%之多,比例是非洲最高。在17至19世紀,大批華人來到毛里裘斯謀生,帶來了中國文化,現時當地以祖籍廣東梅縣的客家人為主。

毛里裘斯距非洲大陸2,200公里,很多中國企業都將這裏作為進入非洲市場的起點。現時落戶毛里裘斯的中資企業有二十多間,更承擔起當地基建工程,包括毛里裘斯國際機場、高速公路,以至近年落成的國家綜合體育中心。

國家綜合體育中心是毛里裘斯第一個國際標準的體育場館和全國最大的體育中心,可舉辦足球賽、田徑賽、泳賽等。其中體育場和游泳館,是中國政府的經濟援助項目,由於要趕在印度洋島國運動會之前完成,最終僅用短短八個月完工,創下了非洲同類工程的最快施工速度。

毛里裘斯過往產業結構單一,僅生產蔗糖,經濟亦較差。上世紀70年代起中國與毛里裘斯展開經濟技術合作與經貿往來,援助當地發展,先後為當地援建了橋樑、醫院、學校等。

為了改善毛里裘斯居民的生活環境,中國政府亦幫助當地修建房屋,專門售予中低收入人士居住。按照當地人每月收入平均2000至3000元人民幣,買一間小屋不用10萬元,在當地算是較易負擔,令經濟不好的居民都可以享有一個安樂窩。

毛里裘斯作為連接亞洲大陸與非洲大陸的橋樑,在一帶一路可扮演重要角色,毛里裘斯與中國的自由貿易協定已於2021年生效,有望進一步拓展中國企業,包括金融、旅遊、通訊信息、建築、加工製造等行業,對非洲的投資合作。

 
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