丘寧:優の良品結業 誰感最可惜?

2022-06-10
丘寧
資深傳媒工作者
 
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掛着一個偽日本名(優の良品)的香港品牌「優之良品」日前突然全線結業,據官方解釋,因疫情爆發令本港封關後流失大量遊客,令公司虧蝕,所以決定結束這個近30年歷史的香港品牌生意,雖然發言人說不排除日後會「東山再起」,但依然有人感到唏噓慨歎。筆者認為,作為一家於自由行興起前已經打響名堂的香港品牌,優之良品是否可以因應市場變化而調整經營策略,而不是只側重一批客源,不通關就結業了事,定還是買舖收租才是創辦人的那杯茶?

優之良品創辦人黎獻泰經營士多出身,曾做過日本入口零食業務,1992年競投年宵攤位售賣自己包裝的零食,因為生意不俗,於1993年開設優之良品,主要售賣日本零食及傳統涼果小食,當中以豬肉脯、魷魚絲、芒果乾及話梅等最為人熟識,由於當年日本零食尚未大舉進入本港市場,加上優之良品店舖設計較時尚(以當年水平計),產品種類和包裝也較傳統涼果小食店吸引,迅速打進年輕人市場(筆者讀書時也有幫襯)。優之良品於1999年入選為「香港十大名牌」,據報高峰期佔有本港零食店市場逾六成市場佔有率。

挾着香港名牌的人氣,優之良品北上食大茶飯,短短三年多令優之良品在內地有50間加盟店,加上2003年自由行的帶動,其生意進入高增長期,2007年初優之良品擁有700 多名員工,在內地及海外約有150間加盟店,但最終敵不過翻版、A貨影響,2011年開始陸續退出內地市場,專注在港做自由行生意,這亦埋下了今次全線結業的伏線。

作為局外人,大家可能覺得優之良品的結業很突然,但其實可能是黎獻泰的「劇本」也未定。根據保就業計劃已獲批僱主名單,優之良品在5月獲補貼人數為50人,集團發言人日前向傳媒表示,該補貼人數為上月數字,6月員工數目已減,只約10多名員工會按勞工處指引遣散。優之良品在2020年保就業兩輪資助間申請補貼時的員工數目是206人,意味在正式結業前,優之良品於短短兩年間將員工人數由206人削減至只剩下10多人。

如果有留意地產新聞的讀者,可能會嗅到優之良品結業的味道,因為上星期其實已有報道指,優之良品將旗下自用多年舖位連環招租,繼早前租出銅鑼灣地舖,最新更將佐敦、荃灣及觀塘鋪位放租。當時有記者就舖位放租向黎獻泰查詢,他只回覆,因事務繁忙,不作回應。數天後,優之良品就宣佈結業。

其實黎獻泰很早年已進軍地產投資,過去十幾年他見報最多的版面就是在地產版,經營優之良品可能已是他的副業或興趣。過去兩年多疫情的拖累,仍然等不到通關,與其每月蝕人工及燈油火蠟,不如將舖位出租賺錢,在商業角度絕對合情合理。至於日後會否真的東山再起?相信香港人不太關心,因為優之良品早已不是香港人那杯茶。

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