中國天坑的秘密世界

2022-08-02
 
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請想像一下這個畫面:從一個寬大的圓形洞口邊緣往下看,這個洞口深入地底數百呎。

它看起來似乎是無底的,但實際上並不是。它的下面有一片地下森林在繁衍,隱藏著人類從未見過的新物種。這些「天坑」散布在中國的荒野中,只有最大膽和最好奇的探險者才會被它吸引。

在剛剛過去的今年春天,中國的科學家們發現了一個沉洞,下降至底部後揭開了一些驚人的發現:天坑內生長著超過一百呎高的樹木,裡面生物的多樣性令人驚訝,並可能存在新物種。在這個隱蔽的地方,植被高度達到了科學家的肩部。

這些沉洞,普通話稱為「天坑」,散布在中國的喀斯特地貌中。僅僅在廣西省的樂業縣,也就是此次發現的地方,就有30個這樣的坑洞。這種岩溶天坑不僅為珍稀或需要遷徙的物種提供了棲息地,而且還有助於補充含水層,即儲存地下水的區域。

我曾向中國的洞穴探險家了解過,他們擔心這樣的自然奇觀正在被肆意污染。中國有太多的洞穴,當地村民傳統上把它們當作垃圾場。這危及了許多只適應這些地區微妙條件的地方性物種。許多人擔心,如果不加強保護這些生態系統,一些物種甚至在被發現之前就會消失。

例如,目前中國是世界上洞穴魚種類最多的國家,科學家們認為在這種脆弱的環境中可能還有許多未被發現的物種。

好消息是,在這一最新發現之後不久,中國宣佈開設漢中天坑群國際研究院,以更好地了解這些天坑。

一些地方官員也在考慮是否將一些坑洞開放給旅遊業,以促進當地經濟。

但有些人也在評估這些地方的生態財富,並致力於先更好地了解這種環境。

這些「天坑」無疑是中國擁有的最令人難以置信和獨特的自然奇觀之一。希望它們所激發的神聖神秘感也能為保護它們起到一點幫助。

 
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  • 以前中國人都有「雪櫃」,更是名符其實的「冰箱」,已經有至少兩千年歷史。

    2022-08-01