中國年畫的故事

2023-01-17
 
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農曆新年是中國人最重要的節日,過年習俗亦有許多種,其中包括掛年畫。

年畫是中國古老的民間藝術之一,始於古代的「門神畫」。起源於漢代,發展於唐、宋,盛行於明、清。新年時各家各戶在門口張貼年畫,題材大多寓意吉祥喜慶,像經典的「連年有餘」、「鯉躍龍門」、「招財進寶」,亦有些是呈現歷史事件、民間生活、神話傳說、戲曲故事等。

傳統民間年畫多用木板水印製作。已有多個地方的木版年畫入選國家級非物質文化遺產,其中天津楊柳青木版年畫被稱為中國年畫之首。它採用刻繪結合的手法,以木版套印和手工彩繪相結合的方法來製作,既有版畫的刀刻韻味,又有繪畫的筆觸色調,形成了與一般繪畫和其他年畫不同的藝術特色。

楊柳青鎮依傍京杭大運河,是中國北方歷史名鎮。據史料記載,楊柳青年畫興起於明末清初,至清中葉達到全盛。明代永樂年間,京杭大運河的開通及天津漕運的興起,使楊柳青成為南北商品交易的重要集散地,經濟日益繁榮。周邊地區的木版年畫藝人先後遷居楊柳青鎮,發展業務。南方精緻的紙張、水彩運到了楊柳青,加上鎮外盛產的杜梨木非常適宜雕版,令年畫在此處興盛起來。

在中國版畫史上,楊柳青年畫與蘇州桃花塢年畫並稱「南桃北柳」。一南一北兩個年畫產地,有許多相似之處,同樣是靠近運河,背靠經濟繁華的都市,亦是書籍刻印中心和工匠手藝人的聚集之地。但兩者畫作風格都有明顯的分別。

先說南方的蘇州,是吳門畫派的中心,「吳門四家」沈周、文徵明、唐寅、仇英,是明代文人繪畫的代表人物。受他們影響,桃花塢年畫風格更加俊秀雅緻。

而北方天津楊柳青,鄰近元明清三代都城的北京,宮廷聚集了大批畫家,在他們影響下,年畫在精細雅緻的基礎上增加了複雜的工藝。不但有勾描、刻版、印刷、彩繪、裝裱五大工序,還借鑑了中國傳統壁畫、彩雕中,常用的堆金瀝粉手段,增添了富麗堂皇的感覺,畫面的背景也增加了象徵高升、吉祥、如意的中國傳統雲形紋飾,成為北方達官貴人家過年的搶手貨。 

近年來,年畫也在「與時並進」不斷創新融入時代。以年畫圖案為元素的手機殼、月曆、絲巾等文創產品湧現,為這種傳統藝術注入新生命,吸引更多年輕人。

 
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