司徒駿軒:過度加煙稅只會加劇私煙問題

2023-01-18
司徒駿軒
天水圍南分區委員會委員
 
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去年十二月,香港吸煙與健康委員會建議大增煙草稅100%,提出要長遠計劃每年煙草稅增幅;委員會又指政府分別於1983及1991年加煙草稅300%及100%,令吸煙率大降8.4個百分點,故認為今次建議亦有助降低市民吸煙率,但上述觀點顯然未充份考慮到私煙的影響。增加煙稅確可透過提升吸煙成本,減少市民吸煙的意欲;加上近年香港經濟受疫情影響,庫房財赤嚴重,有論者認為增加煙草稅可「一箭雙雕」,增加煙稅又減少吸煙人士的誘因,但實情卻 可能 是「賠了夫人又折兵」。

眾所周知,香煙中的尼古丁有成癮作用,要短期令煙民絕跡並不可行,特別是對長期食煙的人士、長者而言。他們難以短期戒煙,若本身是收入有限的基層人士,自然要尋找替代品,很可能會求之於私煙。近年天水圍及新界北地區,就不時被執法當局破獲私煙儲存倉,可見這些地區已長期受私煙問題困擾,還有不少基層人士集中的地方,特別是公屋、劏房等,都已成私煙集團針對推廣的對象,私煙集團會定期派人於指定屋苑上門「派傳單」推廣、與住戶交收,形成穩定的黑市鎖售網,既影響社區形象,更造成童黨、治安惡化等社區問題。

去年施政報告訂出了目標在2025年,降低市民吸煙率至7.8%的目標,此後吸煙與健康委員會提出一系列 以市民健康掛帥,未有考慮實際情況的措施。去年十一月,委員會提出禁止向指定年分後出生的人銷售煙草,將2009年或之後出生的人士訂為「無煙世代」,即到2027年,18歲或以下的人士將終身不能買煙。2027年正值吸煙與健康委員會成立40週年的里程碑,更是本屆政府任期屆滿之時,難免令人質疑這一系列進取的倡議,是以里程碑掛帥,未有充分考慮於時限下推動的可行性,以及私煙的惡化,會使控煙適得其反,變成「離地」的希望工程。

總括而言,若一刀切地大幅增加煙草稅,既不可行,也對守法堅拒私煙的煙民不人道;故應按通漲水平,制訂合理加幅,以免短期加大私煙需求;另一方面,政府亦要增撥資源予海關等執法部門,助其加強人手及執法力度,打擊私煙。政府亦要提升戒煙服務及教育工作,包括把煙稅所得收入的部份用於加大宣傳經費,透過學校、社區組織、各媒體的宣傳,使更多煙民或潛在成為煙民人士,了解到吸煙的禍害、對形象的影響。長遠而言,則可透過行政措施擴大禁煙範圍,例如訂明行人天橋、行人隧道等地方不可吸煙,減少吸煙的便利和誘因,以合理可行方式,逐步減少煙民人數,保障更多巿民免受煙草危害。

 

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  • 煙草議題隨著吸煙與健康委員會近日提出大幅增加煙稅、立法禁向指定年份後出生人士售賣煙草產品而成為社會熱話。吸煙有害人所共知,要降低吸煙率是各界共識,但社會應尊重成年人的自由與選擇權,但如何在控煙之餘不挑起社會紛爭與對立,不對已處寒冬的行業和整體經濟再作打擊,才是最重要。採取極端方法,只會適得其反,甚至製造更多問題。

    林長富  2022-11-28