《醫言有信 》活動量減難察覺行為異常 腦瘤病童恐延醫

2024-06-06
 
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兒童腦瘤跟成年人腦瘤有很大分別:成年人腦癌主要由其他部位的癌症轉移,兒童腦瘤則多為原發性。由於腦瘤有多個類別,其原發位置亦有不同,所以衍生出來的症狀都會有所差別。雖然兒童腦瘤相對罕見,但家長如果留意到小朋友有持續性、原因不明的行為異常,就要額外留神並適時求醫。

兒童腦瘤有多個種類,常見有三種:髓母芽細胞瘤、生殖細胞瘤、膠質瘤。香港兒童醫院血液及腫瘤科顧問醫生古德來醫生指出,普遍來說,由於腫瘤在頭顱內生長,顱內的壓力會上升,導致小朋友頭痛、反覆嘔吐、昏睡,嚴重甚至會昏迷。

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腦瘤會令病童顱內壓力上升,導致小朋友反覆嘔吐、昏睡,嚴重甚至會昏迷。(醫管局圖片)

腫瘤的生長位置亦會影響其症狀。髓母芽細胞瘤生長在小腦,小朋友會有平衡力問題,或會有手震、眼球跳動等。如果腫瘤生長在大腦左或右皮層時,則會出現一邊手腳乏力和不協調。古醫生表示:「疫情期間大多數人留家抗疫,兒童活動量大減,當時家長明顯較難留意子女的活動異常,導致延誤求醫。」

治療方面,醫護團隊會因應病童的腫瘤種類及特性,而決定使用手術、化療或電療。為了有更準確的診斷,醫生團隊有時會抽取組織進行基因檢測,並由病理科醫生分析腫瘤的基因變異,令治療方案更個人化。不過,古醫生表示部份腦瘤病人能夠痊癒,但一些腫瘤如高惡質膠質瘤在接受高強度治療後效果仍未如理想,因此醫學界仍在不斷尋找新療法。

另外,家長及早發現子女異常及求醫,亦可大大減少腦瘤對病童的影響。雖然兒童腦瘤較少出現轉移,但延誤求醫會令後遺症風險大增。「如果腫瘤已嚴重到破壞腦部功能,即使腦瘤可以成功治療,腦部功能亦可能永久受損,導致不可逆轉的活動困難。」

事實上,本港每年兒童腦瘤新症僅約40宗,所以子女身體不適,有可能是急性情況。古醫生建議:「家長應為兒童找一位固定的家庭醫生,以便長期跟進子女的健康情況。由於腦瘤的症狀為持續性,但如果兒童有多於兩星期的異常及不適症狀,而且頻密及強度逐漸增加,則要警覺。」

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