陳天權:長洲島上的西式歷史建築

2017-05-23
陳天權
自由撰稿人
 
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長洲很早已有人聚居,乾隆年間(18世紀)更建立墟市,多間廟宇相繼出現,居民信奉天后、北帝、洪聖和觀音,過着漁農工商的生活。當香港島成為英國殖民地後,外籍傳教士開始來到這個人口稠密的小島,興建教堂傳揚福音,同時亦設立學校教授現代知識,給居民帶來文化衝擊。1899年英國接管新界,更多西式建築出現,改變了長洲的面貌。

基督教傳入

最早到長洲佈道的傳教士是美國浸信會牧師粦為仁(William Dean),時為1843年,那時該島仍屬清朝大鵬協水師管轄。1851年浸信會將一座民房改為教堂,並辦女校,成為長洲最早的宣教團體。100年後,浸信會在新興後街興建一座麻石教堂,今天仍相當堅固,但因被樓房包圍,甚少遊人留意。

英國租借新界後,清廷撤走長洲的官兵,之後更多傳教士到來開展事工。1904年倫敦傳道會在長洲開基,初期在一名教友的船廠傳道,1915年租用大新街一樓宇作為談道所,並附設端儀女校(後稱長洲女校)。1933年倫敦傳道會將香港包括長洲的事工交予中華基督教會廣東協會第六區會。1941年獲教友捐獻建立中華基督教會長洲堂(1969年重建),是長洲第二間最古老的教會。

長洲另一間用麻石建造的教堂是中華便以利會長洲堂,該會傳教士於1934年到長洲佈道,借用教友的艇舉行崇拜活動,後來租用新興街的鹽倉。1936年購地建堂(學校路1號),設計猶如城堡,至今未變,是島上現存最古老的教堂建築,但古蹟辦沒有將它納入歷史建築評級名單。

島上還有三間較多信徒的基督教堂(基督教永光會堂、宣道會長洲堂和金巴崙長老會長洲堂),及一間天主教堂,名為「長洲花地瑪聖母堂」。1930年代,天主教香港教區的恩理覺主教派遣神父到長洲牧民,當時使用大新後街一間簡陋小屋的佈道。1952年興建聖堂(1961年擴建),所在地以「教堂路」為名。翌年成立聖心小學和聖心幼稚園,每年最盛大的活動就是舉行花地瑪聖母出遊,並有飄色跟隨,但與太平清醮不同,飄色上的小孩扮演天使,傳播福音。

警署與治安

19世紀的長洲,商業繁盛,物資豐裕,因此引來海盜垂涎,連途經的船集也會成為搶掠目標。清廷在島上設立海防據點,1868年又在大新街19號設立稅關(俗稱衙門),打擊走私。

1899年4月英國人接管新界,同月29日將長洲稅關改為警署。但3年後的8月19日,有4、50名海盜登上長洲,襲擊警署,槍殺一名當值的錫克教警員,掠去一批槍械和子彈,還有保險箱內1000元現款。接着洗劫街上的當舖和雜貨店,逃走前再擊斃兩名趕來的錫克教警員。事後有數名海盜在澳門一帶被捕,帶返香港受審,判以死刑。

當時通訊並不發達,長洲儼如與外界隔絕,警方未能及時增援。為此當局於1913年在碼頭附近的小山崗興建兩層高警署,監察附近海域。警署四周有圍牆和鐵絲網,擺放了多枚小炮。自此長洲治安良好,警署外貌亦沒有大變,只是紅磚外牆髹上白色,現評為二級歷史建築。其他同期興建的警署,不是拆卸就是改建活化,但長洲警署仍維持原來用途,所在的「警署徑」亦名實相符。

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香港現有兩間戰前戲院,一間是1930年開業的油麻地戲院,另一間是1931年啟用的長洲戲院。後者位處小島上,但也有近600個座位,可見當年看電影是普羅大眾喜愛的娛樂。

長洲戲院採用西式設計,開幕時電影仍處於默片年代。及後有聲電影普及,長洲戲院也迎來黃金時代,經常滿座。每到電影放映時刻,門外便擺滿各式小食,人聲鼎沸,好不熱鬧。

到了1990年代,看電影的人愈來愈少,長洲戲院走向末路。業權幾番轉手,建築物長期空置,牆身斑駁,部分天花頂因欠缺保養而塌下來,地台亦因日曬雨淋下而破碎不堪。新業主不打算拆卸這座三級歷史建築,準備將戲院連同鄰近地皮發展為食肆和商店,復修工作快將展開。

中西式醫院


除了舊戲院,長洲還有舊醫院。最早一間是大新街的方便醫院,前身是1872年東莞商人蔡良興建的棲流所,周濟貧亡,並檢埋從海上漂來的白骨。20世紀初長洲人口增加,街坊會於1915年將棲流所擴建為方便醫院,以中醫治療病人。

離島第一間西式醫院是1934年落成的長洲醫院,位於長洲東灣,樓高三層,由胡文虎、胡文豹昆仲以聖約翰救傷會的名義捐建。英文全名為St John Ambulance Association Haw Par Hospital,譯為中文理應是「聖約翰救傷會虎豹醫院」,但正式名稱用「長洲醫院」,現為三級歷史建築。

長洲醫院位於昔日的「華洋分界線」上,現今在廚房門外仍可見到一塊方尖柱界石,那是1919年頒布《長洲(居所)條例》(第14號法令)時豎立的。當年港府將南部的山頂劃為高尚住宅區,豎立了15塊界石界定範圍。在界石以南居住的人必須向政府申請,藉此限制貧窮華人在此區建屋。戰後條例取消,這批界石無人理會,部分已被掩沒,部分不知所終,古蹟辦有意將僅存的界石評為歷史建築。

醫院主樓門樓以西式設計,但後方則有月洞門。大堂內放置胡文虎雕像,下有長洲街坊所刻的碑誌:「吾洲孤懸海外,居民逾萬,夙無完備醫院,病者苦之。今幸虎標永安堂主人胡文虎先生慨捐鉅款建立醫院一座,值茲院宇落成,共羨規模之宏偉,將見貧病沾惠,同歌恩澤之高深。爰誌數言,藉資崇拜。」可見當地居民對胡文虎建立這間設備完善的醫院十分感恩。

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戰後聖約翰救傷會將長洲醫院交由港府管理(後由醫管局接手),1974年增建門診部大樓,醫療服務有所提升。相比之下,方便醫院設施落後,亦無白骨殮葬的需求,終在1988年停止運作,結束在長洲的歷史任務。


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