《醫言有信》十年後長者照顧服務何去何從?

2018-05-03
 
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香港已成為全球最長壽的城市,人口高齡化對社會的影響近年陸續浮現,未來更將會進一步加劇。十年後2028年,長者照顧服務將會何去何從?有老人科專科醫生認為要確保將來的長者照顧能到位,不能單靠醫院服務,要建立「原地照顧」的概念,當中包括「居家治療」、「居家安老」和「安老治療」三個元素。 

面對長壽人口,老人科醫生有自己的視角,他們更關注的是社會如何承擔不斷增加的長者數目,以及長者是否可以維持有質素的生活,有尊嚴地終老。將於下星期舉行的醫管局研討大會舉行專題講座的新界西醫院聯網老人科顧問醫生歐陽東偉認為,現時的醫療服務主要是以醫院服務為核心,基層門診服務以至社區福利照顧都只是輔助角色,但如果要應對人口老齡化的情況,我們有需要作根本性的改變。

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歐陽東偉醫生認為將來的長者照顧服務,應以「原地照顧」為主要概念。

他說︰「未來的服務必須要以病人為本,醫院服務、基層醫療和社區照顧組成『鐵三角』,配合病人的不同需要,相輔相成;而志願機構就與醫院、門診和社福機構結成夥伴,合作提供服務。惟其如此,病人才能得到最適切的照顧,尤其是大部分長者都未必願意住院接受治療。因此要確保服務真正到位,我們更需要建立原地照顧的概念。」

「原地照顧」包括「居家治療」、「居家安老」和「安老治療」三個元素。醫療科技發展一日千里,很多以前只能在醫院提供的治療,都可以由外展醫護人員上門提供,而且醫護人員可以直接連結病人的電子病歷紀錄,令病人的家居成為虛擬醫院,這便是「居家治療」的概念。

另外,香港長者入住院舍的比例相比大部份國家為高,但長遠而言,假如長者和照顧者經濟能力許可,相信大部份長者都會選擇在家生活。我們可以為這些長者提供外展社福支援,例如家居清潔和送飯等服務,配合老人日間醫院提供的服務,長者便可以在家中安老,無需入住院舍。

未來的長者院舍可以預留部份床位,並與醫院合作,讓醫院團隊每天到院舍巡房、提供醫療及其他復康服務,既減少長者住院,亦可減輕對醫院病床的壓力。不久將來,新界西醫院聯網將會在屯門一間新建成的長者院舍,試行這個創新的服務模式。

歐陽東偉認為透過醫社合作,加強志願機構的參與,共同建立醫院服務、基層醫療和社區照顧的網絡;配合未來醫療科技發展,2028年的長者服務可以更切合個人需要,讓長者在原居地點安老、護養以至終老。

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醫管局將於下星期舉辦研討大會,其中一個專題講座有關2028年的長者照顧服務。

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