張樂芹:食肆「走塑」非易事 仍需政府、業界通力合作

2018-09-12
張樂芹
亞太區青年交流協會主席
 
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本港食肆即棄塑膠餐具使用量向來極為龐大,但隨著社會環保意識提高,食肆「走塑」成為近年熱話,由大型連鎖快餐店、到地區小店紛紛響應,推出各式計劃減少即棄塑膠餐具用量。其中一種用量最多的即棄塑膠餐具,可數外賣發泡膠餐盒,故此有逐漸有更多人選擇使用自備餐盒。然而,對於食肆而言,改用客人的自備餐盒竟然並非易事,甚至部分餐廳會拒絕客人使用自備餐盒,背後原因究竟為何?

繁忙時間徒添混亂

筆者有一位經營西餐廳的朋友,其餐廳位於寫字樓林立的地區。每逢午市,一眾打工仔購買「外賣自取」,少不免要使用發泡膠飯盒、紙杯等即棄塑膠餐具。「走塑」潮流下,餐廳卻反其道而行,不容許客人使用自備餐盒。原來餐廳曾經接受客人自備餐盒,但常發生廚房員工誤將餐點放入其他客人的餐盒中,在繁忙時間徒添混亂。甚至曾有客人的餐盒未清洗乾淨,廚師沒有注意,餐點被污染。最後為餐廳運作著想,朋友只能忍痛禁止使用自備餐盒。

筆者朋友的事例可以說明,食肆「走塑」絕非單純棄用即棄餐具這麼簡單,背後牽涉到餐廳的運作。即棄餐具最大的優勢就是方便、衛生,廚房員工只需照單製作一個個外賣餐點,並分別放入一式一樣的發泡膠餐盒,自有樓面員工將餐點送到客人手上。繁忙時間,若廚師還要記住「炒飯放入陳小姐的粉紅色餐盒、意粉放入李先生的藍色餐盒」,廚房只會更加「一頭煙」。更何況,若客人的自備餐盒不乾淨,亦容易影響食物衛生。

政府應強制改用環保替代品

衛生、方便快捷,確實也是經營食肆的重要考慮,商家對棄用發泡膠餐盒有所顧慮實在在所難免。環保較不影響利潤,業界亦欠缺誘因改變,所以若要推動環保,就有賴政府出一分力。政府可以引入外國盛行、以可降解原料製成的即棄餐具,並參考紐約的做法,以禁令形式,禁止使用發泡膠外賣餐盒,強制業界改用較環保的替代品。但考慮到可降解餐具成本較高,政府亦可軟硬兼施,在推動初期撥款補貼相關開支,協助業界適應。

其實港府向來在推動環保政策時,為了顧及業界聲音,很多時顯得步步為營,甚至過份小心,最後只得期望業界自律。但依靠商家自律已非國際處理環保議題時採用的手段,比如上述紐約禁用發泡膠餐盒、又或台灣、法國禁用即棄塑膠餐具等,都曾面對業界反對,但各地政府決心不受動搖,終令政策順利上馬並取得成效。有國際的成功例子,港府大可趁近年社會「走塑」風氣漸趨成熟,一改以往做法,嘗試更強硬的態度,可望獲得眾多關注環保的市民及團體支持。

借用餐具亦可取

不過話分兩頭,業界並非只能坐等政府協助。筆者的朋友縱使拒絕客人使用自備餐具,但卻發揮創意,提供餐具借用服務。若餐廳附近的打工仔欲購外賣,餐廳可以讓他們「原碟」取走,用餐完畢或下班時再歸還餐具;既可方便餐廳運作、確保衛生,又可減少使用即棄餐具。

環保不是易事,本港環保政策亦確有不足,但藉政府、業界、市民三方通力合作,定可取得更大進展。

 
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