本•雷諾茲:孟晚舟被捕對科技產業意味著什麼?

2018-12-14
本•雷諾茲(Ben Reynolds)
紐約作家及外交政策分析師
 
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華為首席財務官孟晚舟於2018年12月1日因涉嫌金融欺詐在加拿大溫哥華被捕。美國司法部公佈的這些罪名旨在讓加拿大可以依法將孟引渡到美國,在那裡她將面臨幫助華為規避美國針對伊朗的敏感技術出口禁令等指控。對於孟晚舟而言,其不幸在於她的被捕正值美國特朗普政府開始對伊朗採取更嚴厲制裁措施,同時美國試圖保護本國公司免受國際競爭威脅。對於目前正在美中之間上演的貿易戰而言,孟晚舟被捕不啻又一記重擊,其目的是懲罰華為繼續與伊朗進行商業往來,並幫助美國科技公司獲得對其主要國際競爭對手之一的優勢地位。孟晚舟的被捕引發了兩個重要問題。首先,華為首席財務官的被捕將給華為和其他科技公司造成哪些直接後果?第二,它將給美中貿易和技術競爭帶來哪些更深遠的影響?

這套逮捕戲碼僅僅是美國政府針對華為採取的最新行動。2012年,美國國會眾議院情報委員會在發布的一份報告中聲稱,華為和中興對美國的國家安全構成了潛在威脅。華為和中興都是中國公司,生產並銷售通信基礎設施、設備、零部件和智能手機。今年,美國政府和政府承包商被禁止使用包含華為或中興生產的零部件的設備。美國機構聲稱,這兩家中國公司通過對美國通信基礎設施進行滲透或協助展開間諜活動,從而對美國構成威脅。鑑於美國國家安全局經常侵入美國生產的設備進行間諜活動,或許美國的這種擔心在某種程度上並非毫無道理。

事實上,美國情報機構完全有可能真的視中國通信公司為潛在威脅,因此想限制中國產品在美國國內的滲透。然而,我們無法將近期美國針對華為的行動與中美兩國之間圍繞貿易和技術競爭展開的更大規模競爭分割開來。今年,華為在全球智能手機市場上的份額超過蘋果,躍居成為世界第二大智能手機製造商。雖然華為依然在一定程度上依賴部分美國製造商,但它已經在研發領域進行大規模投資,以期創造出自主移動設備芯片集。今年早些時候,美國針對中興公司的一項微型芯片出口禁令幾乎令這家公司倒閉,最終該禁令迫使中興支付了10億美元罰款以逃脫破產的命運。華為自主生產零部件的努力將令其更加獨立於美國生產商,而美國政府和公司很可能視其為嚴重的經濟威脅。

孟晚舟的被捕對於華為而言意味著什麼,這從根本上取決於美國究竟意欲何為。美國可以將孟晚舟作為談判籌碼,特朗普政府甚至可能同意放棄起訴,來換取中國在貿易談判上的讓步。美國還可以尋求給華為直接施加壓力,或迫使其遵守美國針對伊朗的禁令,或強化蘋果等華為的美國競爭者在國際市場的地位。如果情勢持續升級,雙方都拒絕讓步,我們或將看到美國進一步對華為施壓,禁止美國公司從華為購買設備或向該公司出售設備,正如我們看到美國針對中興的禁令一樣。但是,正如一些分析人士指出,華為比中興更具實力經受美國的禁令,對於這種壓力華為不會像中興那樣不堪一擊。

正如我曾暗示的,近期的這次逮捕行動僅僅是美中兩國公司在國際市場上圍繞相對地位的更大規模競爭中的一步。一直以來,美國公司享受著相對於大多數競爭者的技術優勢,但中國公司正在迎頭趕上。與大部分其他發展中國家不同,中國已經逃離了上世紀60、70年代發展理論學家們提出的依賴陷阱。美國對於中國知識產權政策的不滿從根本上來說是美國試圖提振自身的技術優勢地位,希望可以藉此強化美國主要公司的競爭優勢。然而,正如近期華為技術實力發展所展現出來的那樣,美國的這些措施已經步伐太小,來得太遲。

可以這樣講,中美宣布貿易戰暫時「休戰」並不預示著永久和平的到來。根本性的問題太過重要,以至於無法通過相對次要的讓步得到解決。更進一步說,除非美國意圖在與中國未來的爭端中獲得更多籌碼,否則它不可能貿然對孟晚舟發出逮捕令。對於科技界而言,這意味著隨著公司面臨政治壓力和來自政府的限制,國際協議尤其是中美兩國公司間的協議很可能變得越來越複雜。而從目前來看,這些限制將大多來自美國。正如我在今年早些時候指出的那樣,利用國家權力限制公司合併以及中美公司間的貿易將呈現增長態勢。

其他觀察人士也認為,今天的貿易競爭與以往有著相似之處。19世紀晚期和20世紀初期,主要資本主義大國公司間的競爭引發了諸如關稅等貿易保護主義措施的激增。經濟競爭反映並激化了政治軍事競爭,導致第一次世界大戰爆發前自由貿易體系的部分崩潰。當經濟衰退的信號漸漸出現時,我們應當切記,從長遠來看貿易戰未必止步於貿易。

文章只屬作者觀點,不代表本網立場。
(文章原載於「中美聚焦」
http://cn.chinausfocus.com/finance-economy/20181213/35075.html)

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