戴慶成:從孟晚舟事件看港特區護照優勢

2018-12-17
戴慶成
學研社召集人
 
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中國華為「太子女」、首席財務官孟晚舟突然在加拿大被拘捕,令近來稍為平靜的中美關係再起波瀾。法庭文件揭露孟晚舟持有多本香港特區護照,也在香港引發另一個爭議性話題:孟晚舟是否擁有特權?

由於孟晚舟本人至今仍無法對外說明,外界不宜此刻輕易下結論。但在我的印象中,近年擁有香港特區護照的中國大陸名人確實不在少數。除了朗朗、章子怡、趙薇、湯唯等演藝界明星,部分大陸「官二代」也被傳媒揭發原來早已成為香港永久居民。

對這些大陸政商名人來說,香港特區護照有何魅力呢?

按道理,香港九七回歸中國大陸後,港人理應與大陸居民一樣持中國護照出國。但中國政府根據「一國兩制」原則,繼續保持香港的資本主義制度、生活方式不變,授權港府給予港人簽發不同於中國護照的香港特區護照。

不得不說,該項政策讓香港具備了大陸沒有的優勢。多項調查皆顯示香港特區護照比中國護照更加便利,如早前有國際金融顧問公司公布的「2018年護照指數」就顯示,香港特區護照以115個免簽和35個落地簽證地區或國家,排名全球第13位。相反,中國護照只能以28個免簽和47個落地簽證地區或國家,排名第58位。

香港特區護照位居排名榜前列,意味着持有特區護照的港人到許多國家出差或旅遊,既不用與大陸人搶着排隊出入境,也不用申請簽證,節省了金錢更節約了時間。因此,不少大陸名人選擇成為香港人並領取特區護照,以尋求旅遊、做生意等方面便利的行為,也就不難理解。

對於這一點,我也有過深刻體會。早在七八年前,中亞地區發生顏色革命,一個大陸國家級媒體朋友約我吃飯。酒酣耳熱之際,他忽然問我:香港有經驗的記者一個月能拿多少錢工資?

我據所知回答:「大集團的話,應該有五六萬港元;小報社的話,恐怕兩三萬港元也有人做。」飯局結束時,朋友說明來意:如果我們請你做中港台特派員,兼管中亞事務,當地一有大事發生,就派你去採訪。不知你意下如何?

朋友當時提出的薪酬待遇非常有吸引力,可惜我安於現狀,婉拒了邀請。

時隔一兩年,位於中東的利比亞政局日趨緊張。有一段日子,政府軍和反對派在首都黎波里經常開火,大批外國記者入住的一家酒店不幸成為駁火戰場,住在該酒店的一些大陸電視台記者也慘被圍困。

我從電視畫面猛然看到,其中一名被困在酒店的中國中央電視台記者,原來是以前做過香港紙媒的行家。聽說他之後轉到香港電視台工作,想不到又轉去了中央電視台,算起來應該是第一個來自香港的央視記者。

後來我仔細一想,像我們這些香港記者,尤其是這名記者的普通話水平委實很一般,憑什麼可以獲得大陸國家級媒體青睞呢?一個重要的原因或許和特區護照有關。香港特區護照在全球幾乎是一「照」通行,外國一發生重大新聞事件,香港記者可以隨時出發去採訪。換成是大陸記者,辦好籤證,再趕赴現場,恐怕事件已是明日黃花。這也令香港記者跑國際新聞比大陸記者更有優勢。

香港回歸中國大陸已經21年,北京不時強調「一國兩制」是最符合香港人利益的制度。事實上,特區護照正是港人在「一國兩制」下享受眾多好處的一個活生生例子,讓港人可以游刃於中國大陸與外國之間佔盡便宜。

可惜近年中國國力日漸增強,香港作為大陸走向國際的窗口角色已漸漸褪色;而香港又有人以香港自治對抗中國,令「一國兩制」越來越無以為繼。這次孟晚舟被捕,或許可以提醒港人,原來香港仍有其獨特優勢!

 

文章原刊於《聯合早報》,本網獲授權轉載。

文章只屬作者觀點,不代表本網立場。

 
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