彼得•比特納:中國做好取代美國氣候變化領導地位的準備了嗎?

2018-12-20
彼得•比特納
《外交家》(The Diplomat)雜誌助理編輯
 
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2018年將是有記錄以來全球碳排放量最高的一年。儘管即將退出巴黎協定,特朗普政府還是派代表團出席了在波蘭舉行的聯合國2018年氣候​​變化大會。這個締約方大會是一系列的年度全球會議,其目的是推動按照聯合國氣候框架公約減少二氧化碳排放的計劃。美國國務院稱,美國參加了正在進行的談判,「以確保公平的競爭環境,造福並保護美國的利益」。

特朗普總統去年爭議性地退出氣候變化協定後,美國將成為世界上唯一的非協議方國家。(最後的兩個頑固國家尼加拉瓜和敘利亞不久前也簽署了協議。)作為歷史上最大的二氧化碳排放國,美國的退出決定被許多簽字國視為虛偽,認為它該被詛咒。特朗普總統的聲明在民主黨人當中引起普遍關注和失望。美國最早退出可能是在2020年11月,本屆總統任期結束的時候,這將使氣候變化成為下一個選舉週期的核心競選話題。

去年的波恩氣候變化大會上,美國國內在氣候變化問題上的深度分歧在世人面前暴露無遺。除了信奉「美國優先」政策(包括提高燃煤效率)的國務院代表團,還有數百名不贊成官方決定的美國人也來到波恩。在加州州長傑里·布朗的帶領下,這些來自美國各州、城市、商界和非政府組織的代表和活動家們參加了會議。今年,美國非官方代表團的正式口號依舊是「我們仍在堅守」,其領頭者是巴黎協定支持者聯盟組織——「美國氣候行動中心」。

然而,雖然作為「叛逆者」的美國代表提出數百項自願減排承諾,但美國肯定不是在「參與」。而沒有美國的參與,聯合國就會出現領導真空,中國已經準備填補這一真空。巴黎協定和國際氣候政策曾經提供了難得的機會,讓美國同俄羅斯、伊朗,最重要是同中國等對手實現多方團結。如今,隨著美國留下真空,以及就太平洋安全和網絡攻擊問題爭吵,和對華貿易戰不斷升級,中美兩國建設性合作的難得機遇已不復存在。至於最近G20峰會期間特朗普總統和習近平主席的會晤,雙方幾乎沒有任何志同道合之處。

中美兩國佔了全球碳排放量的近40%。作為世界第二大經濟體和最大二氧化碳排放國,中國在許多方面都是填補美國身後空白的合乎邏輯的領導者。近年來,中國似乎已經減少煤炭消耗,支持更環保、更清潔的能源。中國清潔能源領域的發展確實比其他任何國家都快。它已經派出6萬士兵種植3.38萬平方公里新樹木,以應對東北部工業地區的碳排放和空氣污染。

儘管如此,要相信中國能引領如此重大的全球政策,仍然存在著很大的問題。今年中國的碳排放量將是有史以來最高的,比去年高出近5%。儘管中國承諾到2030年達到排放峰值,但它仍在燃燒比其他任何國家都多的煤炭,而且幾乎沒有減少的跡象。或許更令人擔憂的是,通過國有企業在海外運營,中國現在正快速向其他發展中國家出口其煤炭技術,尤其是在非洲。

雖然不是唯一在氣候問題上被批評虛偽的國家,但對中國來說,作為聯合國氣候變化框架公約的全球領導者,這種空前雄心勃勃的外交努力是一場豪賭。研究人員和聯合國的領導人們認為,採取前所未有緊急行動的時間窗口已經很小。聯合國去年的一份報告發現,要防止不可逆的災難性氣候影響,僅剩下10年左右的時間。由於美國對承擔全球責任猶豫不決,中國或許能取而代之,但它可能要為談判的走向負責。中國準備好接受壓力和檢查了嗎?

文章只屬作者觀點,不代表本網立場。
(文章原載於「中美聚焦」
http://cn.chinausfocus.com/energy-environment/20181219/35092.html)

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