彼得•比特納:中美關係2018年回顧與2019年展望

2019-01-18
彼得•比特納
《外交家》(The Diplomat)雜誌助理編輯
 
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2018年對世界最重要的雙邊關係來說是激烈、動盪和難以預測的一年。2019年開局,中美兩國在許多領域都表現得更加糟糕,兩國關係狀況也是如此。

貿易與經濟

中美之間正在進行的貿易戰,是2018年緊張的雙邊關係當中最大的引爆點。雖然美國和中國在12月初的G20阿根廷峰會其間達成為期90天的休戰協議,但大量的傷害已然造成。去年,美國政府對總計2530億美元的中國進口產品加徵關稅,最近的一次加稅於2018年9月24日生效。而中國則報復性地對總計1100億美元的美國商品加徵了關稅。

美國總統特朗普已經威脅要對另外2670億美元中國輸美產品加徵關稅。這些準備加徵和已經加徵關稅的產品,合起來幾乎涵蓋中國全部的對美出口。2017年,中國對美國的出口額超過5000億美元。相比之下,2017年美國對中國的出口額約為1300億美元。特朗普總統一再聲稱,美國能夠給中國造成的經濟損失,超過中國可以給美國造成的損失。這位美國總統的主要理由是,與美國對向中國出口的依賴相比,中國對向美國出口的依賴更大。

然而絕大多數經濟學家認為,貿易戰和關稅對所有參與方,甚至對第三方國家,都是有害無益的。特朗普自己的經濟顧問已經公開承認美國公司受到了破壞性影響。儘管如此,特朗普總統在2018年還是將他的計劃變本加厲,針對中國侵犯知識產權和操縱匯率實施了懲罰性關稅。這給全球市場帶來了深遠的影響。雖然就業數據等基本面強勁,但投資者十分擔心貿易壁壘和特朗普總統在表態上出爾反爾、令人費解、前後矛盾的長期影響。

許多分析人士認為,對貿易戰影響美國企業的擔憂正在變成現實,進入2019年的市場將充滿動盪。世界兩大經濟體進行貿易戰所產生的最嚴重影響,是雙方從正常貿易夥伴到近乎對手這種突然的範式轉變。中美兩國對對方經濟政策的這種根本性轉變將難以扭轉,因為雙方的官僚機構都在鼓動保護主義和其他市場轉移。

軍事與安全

對於兩國來說,讓人擔憂的是貿易戰也影響到國家安全事務。2018年12月華為首席財務官孟晚舟在加拿大被拘捕,併計劃被引渡到美國,此事成為安全和貿易問題的一大引爆點。華為是全球第二大手機製造商,也是向消費者提供5G服務這一全球競賽中最有力的競爭者。孟晚舟面臨涉嫌違反對伊朗制裁的欺詐指控,這是不同尋常的挑釁之舉。中國政府被唐納德·特朗普總統的聲明激怒,特朗普宣稱,他願意把孟晚舟的引渡和在美國被起訴作為潛在貿易協議的一個討價還價籌碼。作為報復,中國拘留了至少兩名加拿大人,包括一名前外交官,但尚未提出具體的指控。這場混亂官司將一直拖到2019年,特朗普和習近平即將舉行的,尤其是與貿易或安全問題相關的任何對話,都繞不開這一話題。

在其他重大安全進程方面,美國總統特朗普與北韓領導人金正恩去年6月舉行了史無前例的峰會,而中國在其中發揮了關鍵作用。在新加坡峰會前後,國家主席習近平都會見了這位北韓的獨裁者。美方對這次為期兩天的會晤持批評態度的人士認為,會晤幾乎沒有取得任何成果,而且對北韓和中國拱手相讓了過多的朝鮮半島無核化進程控制權。美韓夏季大規模軍事演習的暫停,就代表了熱衷捍衛地區軍事統治權的中國在峰會之後取得勝利。在定於2019年初舉行的備受矚目的下次習金會上,中國將繼續成為會議室裡隱形的第三方。

2018年中國的國防開支繼續保持增長勢頭,這個中央王國在軍事上大約花了2000億美元。按計劃,中國軍費支出到2028年將逐步增加到2400億美元以上。值得注意的是,中國已經迅速擴大其轟炸機項目,目的很可能是針對美國的目標。在南海,中國繼續在一些地區鄰國聲稱擁有主權的爭議領土上開發人工島基地,甚至在前哨站部署巡航導彈和具有核打擊能力的轟炸機。時任美國國防部長的馬蒂斯曾對他所謂的領土侵略進行反擊,並拒絕邀請中國參加地區多邊軍事演習。

台灣在2018年仍然是中美關係緊張的重點。6月,美國在台北事實上的大使館、所謂的美國在台協會開張。這一由高調的美國官員參加的活動並沒有被大肆宣傳,美國也選擇不派高級別官員出席。然而,這並沒有阻止中國10月份對美國派軍艦穿越台灣海峽(美國所謂“航行自由行動”的一部分)發出嚴厲警告。在習近平主席最近發表挑釁性聲明,聲稱台灣將與中國統一,以及在2018年11月台灣地方選舉中,主張與北京親善的前執政黨國民黨擊敗台獨政黨之後,2019年預計台灣問題會更加敏感。

公共事務與軟實力

在公共事務方面,與中國非常成功的孔子學院相比,美國爭取中國人心的努力似乎正在失敗。今冬早些時候,中國河南師範大學校方拒絕美國駐華大使布蘭斯塔德先生參訪愛荷華州立大學開設的一個美國文化中心。請求參觀由美國國務院部分資助的交流計劃遭到拒絕,這是眼下這個時代的象徵。習近平主席上任伊始就表明,他會是國家認可的意識形態的強硬支持者,並且不會允許這種意識形態向西方民主理想低頭。到2018年底,美國國務院資助的在華美國文化和語言中心已經全部關門。但與此同時,美國尊重《第一修正案》的言論自由權利,對中國的宣傳仍給予更加寬容的對待。

2019年的特朗普與習近平

中美關係未來的一個關鍵因素是特朗普和習近平的私人關係。儘管特朗普12月宣稱他們的關係親密到“讓人難以置信”,但這一關係將不得不承受下面正在發生的危機所帶來的壓力。可以預料,特朗普總統的作秀和自負,加上缺少環太平洋地區的清晰戰略,很可能會讓諸多領域的緊張和衝突以令人驚訝的方式加劇。而習近平主席將有條不紊地推進中國經濟、軍事和文化領域的民族主義議程。2019年將是美中關係的關鍵時刻,因此請大家繼續關注! 

文章只屬作者觀點,不代表本網立場。
(文章原載於「中美聚焦」
http://cn.chinausfocus.com/foreign-policy/20190115/35466.html)

 

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