林展霆:當美軍也玩起抖音

2019-01-21
 
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短視頻平台「抖音」近一兩年風靡中國眾所皆知,但很多人或許還沒意識到,抖音其實已經「抖」到國外去,尤其在美國成了受青睞的社交媒體,用戶群還包括用它記錄日常軍訓生活的許多美國軍人。

嚴格來說,這些美軍玩的不是抖音,而是抖音的國際版「分身」TikTok。2017年,抖音母公司「位元組跳動」開展海外擴張,收購了在美國極受歡迎的音樂短視頻平台Musical.ly,並以TikTok這一新名字進軍海外市場。

過去一年,TikTok迅速在海外市場崛起,在美國更以黑馬之姿成了社交媒體新寵。據美國媒體報道,TikTok去年10月還成了美國下載量最高的程序,超越Facebook、Instagram、Snapchat等。

令人頗感意外的是,美國軍隊的軍人是海外版抖音主要用戶群之一。這些「紅毛版」短視頻與中國版抖音內容幾乎是同個趣味、無厘頭的調調——金髮碧眼的女兵在鏡子前對嘴高歌、軍人表演花式伏地挺身、環拍軍艦海景配搭輕鬆音樂……15秒接15秒,幾乎每一段都有讓人精神為之一振的亮點。

然而,這場讓軍人樂此不疲的短視頻狂歡,上周五(11日)卻被美國智庫彼得森國際經濟研究所發佈的一篇報告潑了一桶冷水。

這篇探討中國社交媒體海外影響力的報告指出,TikTok對美國構成顯著安全威脅,原因是該程序收集了海外用戶信息,不排除可能將這些信息傳回給中國政府。報告警告,年輕美軍是活躍用戶群之一,他們的拍攝地點包括各種軍事場所,而TikTok和多數社交軟件一樣,都搜集用戶的地點信息。

報告旋即引來中國官媒《環球時報》的反駁,這也大大提高了各界對該報告的關注度。評論斥責報告將抖音妖魔化為「中國間諜」,並感嘆抖音或其他中國產品無論做得再好並在國外受歡迎,在西方情報人員眼中都一直會有着「邪惡的原罪」——他們是來自「紅色中國」這個西方意識形態上的敵人。

就這樣,抖音似乎無可避免地捲入意識形態對峙的漩渦。不難看出,此前TikTok在美歐躥紅,關鍵之一或許是它與中國版抖音區隔的策略,不僅名字不同,兩者內容和用戶也隔離開來,這淡化了「中國app」的標籤,以及一些中國科技巨頭出海時給部分人感覺到的意識形態色彩。

但隨着TikTok逐漸深耕美歐市場,它的「中國來源」開始被盯上或許也不讓人意外,即便它販賣的不是如今處於風口浪尖的智能製造或5G科技。

美國智庫的報告就警告,TikTok如果被廣泛使用,未來可能對西方構成「華為級別」的安全問題,可見在中西方技術冷戰逐漸成形的背景下,尤其華為風波發酵之際,美國乃至西方對中國科技發展的敏感與警戒只會持續提高。如今,一個趣味社交媒體軟件改名換姓後也躲不開意識形態的拉鋸,中國科技企業走出去之路想必只會越來越艱難。

其實,細閱美國智庫報告可看出,關於TikTok可能淪為監控工具的憂慮並非沒有理據,但更大部分是假設與推論。不久前,另有美國媒體揣測,中國製造的地鐵列車可能藏有監控軟件。諸如此類消息都讓外界感覺到,美國對中國科技發展的猜忌正不斷加深。

回頭看看TikTok里美軍操練的各種場景,美國智庫表達的不安與焦慮不難理解——表面上看,美軍用國際版抖音記錄軍訓內容,自有讓安全機構不舒服的理由;擴大來看,美國原本處於領先地位的科技與通訊領域,看起來像要被中國慢慢搶佔,這想必也足以激起美國有關方的驚慌。

其實,回到最原始的用戶角度,短視頻能在中國和美國同時爆紅,說明這方面跨國、跨文化良性交流的潛能是巨大的,像是如今美軍和解放軍都藉助短視頻進行傳播,這些視頻中展現的生活趣味和土味,原來具有如此高度的共通性,這一點讓人有些意外也有些窩心。

只不過抖音觸角越廣,與意識形態拉鋸扯上邊,其海外擴展之路此後恐怕也多了一道坎。對於在鏡頭展示花式綁發的美國女兵,往後可能是少了個消磨軍中無聊時光的軟件;對中國企業尤其科技企業的海外發展,這構成的挑戰或將越來越艱巨。

 

文章原刊於《聯合早報》,本網獲授權轉載。

文章只屬作者觀點,不代表本網立場。

 

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  • 當然,中國將多個美國的科技媒體巨頭拒之門外,美方也沒有對話的推動力。接下來,國際版抖音“Tiktok”須要證明其能獨立於中國母公司而運作,否則在美國的運營將越來越艱難。

    韓詠紅  2019-12-09