葉俊傑:智力可以遺傳嗎?

2019-06-10
葉俊傑
香港專業教育學院(IVE)應用科學系講師
 
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有指男孩子的智力主要遺傳自母親,聰明的媽媽必然生一個聰明的仔仔,到底孰真孰假?

網上瘋傳有關「聰明媽媽」的理據,主要關乎X染色體對智力發展的影響。這些傳聞主要引用某澳洲的研究結果,指男孩子的X染色體是從母親而來的,而X染色體掌控大腦皮質的發育,大腦皮質又跟智力發展有關,所以聰明媽媽優質的大腦皮質會遺傳給後代,無論子或女都較為聰明,當中又以兒子更顯著。不過,其實該實驗的結果只說明,智力低的母親生出智力低的子女的機會率會大於10%,並不能就這樣輕率地總結聰明媽媽必生聰明子女。

科學界普遍認為沒有一個單一基因能決定智力的高低,而是由一群跟腦部發育有關的基因所控制的。於2004年,「在線人類孟德爾遺傳」計算出人類基因組中有1237組跟智障有關,而其中有333組、約27%是從X染色體上找到的。由於科學家在研究基因的功能上多從相關疾病入手,但大眾在理解這些基因的同時,卻會從硬幣的另一面推論,從而得出這單一基因與天才和資優有關的結論。

大眾對智力的高低相當關注,因為他們深明物競天擇的道理,而當中智力是勝出的關鍵。德國烏爾姆大學內科教授Ulrich Zechner認為,在遺傳的過程中,在天擇理論的驅使下,傾向保存較聰明的物種,而事實上,大量與智力相關的基因都存放在X染色體上,因此X染色體背負必需完整承傳的使命,尤其對於只有一條X染色體的男性至為重要。若X染色體有所缺失,不但會導致不育,嚴重者會令整個人類物種滅亡。

X染色體與情緒控制的關係

除了與智力有關的基因外,X染色體還與社會認知及情緒控制有關。由於男性只得一條X染色體,由母親而來的X染色體的基因功能將會於兒子身上完全表現出來,但同理,若母親的X染色體有某些基因缺失,亦會令兒子承受比女性更大的影響,例如自閉症、注意力不足過動症和亞氏保加症等,男性受影響的數目大約是女性的10倍。

雖然沒有一個單獨的基因掌管整體的智力,但英國皇家學院社交、遺傳及發展精神中心的教授Robert Plomin,從一些學習困難,包括讀寫困難、數學能力較弱的人身上得出一個通才基因假說(Generalist Genes Hypothesis)。這個假說認為,不同的學習及認知能力很可能是由一組的基因共同控制。雖然還未確切找到這些基因,但這個假說卻讓科學家們找到一個基因與智力關聯的新進路。

 

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