葉俊傑:頭部愈大愈聰明?

2019-06-17
葉俊傑
香港專業教育學院(IVE)應用科學系講師
 
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兒時不難聽到「頭大無腦」這句說話,長大後若遇上困難想不出辦法時,又有人愛說:「真係頭都大埋。」到底頭部長得大,是好是壞?跟智力又有何關係?

早前曾探討過X染色體與大腦發育有莫大的關連,那麼大腦發育與智力又有何關係呢?從19世紀至今,腦部的大小跟智力的關係一直是科學家們醉心研究的題目。直到近年,愈來愈多的研究發現腦部的大小跟智力是有正關係,即是腦部愈大,智力愈高。原因是腦袋愈大,大腦皮質或稱為灰質的區域就愈多,而這些區域正跟智力相關。由於大頭的父母會生出大頭的兒女的,亦可以此推論智力是可遺傳的。

加拿大西安大略大學心理學系教授J. Philippe Rushton於2000年的著作《Race, Evolution, and Behavior》中指出,不同人種的腦袋體積及皮質神經細胞數量跟智商是有明顯的關係,以下是他的發現:

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為甚麼非洲黑人的腦袋會較其他人種細小呢?除因營養條件較差,不同人種所身處的地方也有決定性的影響。頭骨的形狀及大小會因應氣溫而改變,愈接近赤道或較炎熱的地區,人的頭骨傾向較細小及較尖,這有利於控制體溫,而在較寒冷的區域,人頭骨則較大及圓。

流動智力隨著學習而改變

當然,「頭部愈大愈聰明」這個直觀的看法很容易讓大眾接受,但這個理論跟智力測驗也有同一個假設,就是智力是天生的,惟愛因斯坦就將這假設改寫。在愛因斯坦死後,他的腦袋曾被進行檢測,主要是想看看這個天才科學家的腦袋是否異於常人。根據記錄,愛因斯坦的腦袋重1230公克,低於成年腦袋平均重量(1300-1400公克),這個結果跟頭部愈大愈聰明的看法相違背了,卻能激發人們上進的動力──我們也能像愛因斯坦般有超人的成就,這全視乎有否盡全力發展我們的腦袋。

以往的觀念認為智力是固定的,但現在主流的看法認為智力是流動的,稱為流動智力(Fluid intelligence)。流動智力是指腦袋的結構及功能會隨著學習新事物而改變,例如當我們學習了一件新技能後,腦袋中的灰質體積亦隨之增加。

從以上種種的科學證據可以得出一個初步的結論,就是智力確是會遺傳的。父母的基因及環境決定子女的大腦皮質多寡、腦袋的大小及其健康狀態,但出生後腦部的發育跟其學習量有正面的關連。雖然我們無法選擇種族及祖先,但自己的人生卻可以掌握在自己的手裡,我們可決定將腦袋載滿或是荒廢。

 

香港專業教育學院(IVE)應用科學系提供多項課程,涵蓋範圍廣泛,包括生物科技、藥劑科學、配藥學、醫療保健、化驗科學、生物醫學、食品科技及安全、應用營養學、環境保護及環境管理等,以配合社會需要和行業趨勢。

文章只屬作者觀點,不代表本網立場。

 

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