《香港事‧情》電車:香港島獨有的集體回憶

2019-08-19
 
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「叮叮叮...」電車又名「叮叮」,是香港歷史最悠久、又仍然繼續營運的交通工具。雖然世界其他地方都有有軌電車,但「叮叮」是的是全球現存唯一全數採用雙層的有軌電車。

「叮叮」在1904年啟用,最初只有26輛單層電車,初期範圍由堅尼地城至銅鑼灣,為單向設計,其後擴建至筲箕灣。在進站或者提醒擋路行人時,電車司機會按響警鈴,發出「叮叮」的聲音,因此電車又名「叮叮」。

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(圖片來源:香港電車)

電車的初期運作遭遇不少困難。有行人不理解電車只能依軌行走,不能繞過他們;有些人則因為好奇而聚集於車站,待車一停站便爬上車走一圈;亦有一些苦力利用電車的鐵軌運送貨物,都阻礙了電車行走。政府於是在1911年立例禁止非法擅用電車路,違者罰款20元或入獄一個月。

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在1941年日軍襲港,香港淪陷的時期,只餘下12輛電車仍可維持服務,行駛銅鑼灣至上環街市。1946年和平後,在8月市面行走的電車回升至63輛,到今天,電車車隊共有164輛,路軌共長30公里,有120個電車站。

電車是香港島上收費最便宜的陸上交通工具,1940年的車費是成人$0.1(頭等)、$0.05(三等);1975年的車費劃一為$0.3;1998年升至$2,到2018年,車費是$2.6元,方便很多低收入家庭、老人家、速遞員等。

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不少遊客都愛乘搭電車,觀賞香港中西合璧的街景和繁華,其中最著名的當數撰寫了《激流三部曲》的巴金,他多次來港均「遊電車河」,對雙層電車讚不絕口,並把電車寫入文章。

由於電車的車速相對較慢,近年有聲音認為電車應該被社會淘汰。自1980年代以來,已不斷有聲音要取締電車。在2015年,更有顧問公司提出取消德輔道中至金鐘道的電車路段,騰出道路來改善交通擠塞問題。

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不過,電車已然成為香港人的集體回憶,亦是國際知名的地道文化標誌,建議受到不少反對,城規會否決拆除電車的申請。

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