申訴署:應改善通報懷疑虐兒個案機制

2019-10-22
 
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社署數字顯示,近年本港新呈報虐待兒童個案有上升趨勢,由2008年的882宗增至2018年的1064宗,增幅約兩成。申訴專員公署主動調查後發現社署、教育局在處理懷疑虐兒個案時,有改善空間,認為政府應探討強制舉報懷疑虐兒個案的可行性。

聯合國兒童權利委員會早於2011年已建議締約國,建立報告暴力侵害兒童行為的機制,直接與兒童接觸的專業人員應報告暴力事件、疑似暴力事件或暴力風險。申訴署認為,政府應探討強制舉報懷疑虐兒個案的機制的可行性,但同時明白,這是一個有爭議的議題,有人認為可令更多的虐兒個案及早被識別,但亦有人擔心會造成濫報,署方建議必須有深入和廣泛的討論、研究和諮詢。

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申訴專員建議教育局應在《幼稚園行政手冊》加入如何識別虐兒個案的資料,以及處理懷疑虐兒個案的程序,以便幼稚園參考,教育局每個新學年向所有資助中、小學發出的《學校行政手冊》,有引述社署處理懷疑虐兒個案的程序指引,申訴署認為應擴展至幼稚園。
其次是社署和教育局分別就虐兒個案,作出指引和指示,內容應確保一致,以便學校處理懷疑虐兒個案時能依循清晰指示。社署的指引着眼於應否就虐兒個案轉介「通知」家長,而教育局的指示就着眼於是否需要得到家長「同意」才轉介,雖然兩者無抵觸,但學校在處理時經常會有疑問。因此申訴專員建議確保指引內容一致性。
第三是教育局應就中、小學及幼稚園學生缺課的時間及原因進行統計及分析,以助及早揭發虐兒事件,並讓該局了解整體情況,從而規劃適切的支援工作,教育局去年增設了幼稚園缺課通報機制,根據該機制,幼稚園若發現有學生連續七天無故或在可疑情況下缺課,必須通報教育局。但現機制無覆蓋中小學,因應申訴署建議,教育局同意收集和分析中、小學生的缺課數據。
 

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