黎倩蕾:坐上香港仔往長洲的末代航班 

2020-01-10
黎倩蕾
80後平凡OL
 
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坐上香港仔往長洲的末代航班 昨晚渡輪上相逢恨太晚

開辦逾四年、來往香港仔至長洲的渡輪航線,自元旦日起停航,除夕晚上開出尾班船後,自此成為絕響,市民需改乘來往中環及長洲的航線,多花時間在所難免。好在除夕前,我因為心血來潮,去香港仔來個本地遊,有幸停航前第一次也是最後一次坐上這條「短命」的航道,真正相逢恨晚。

香港仔是百年漁港,有獨特的風貌和文化,與長洲其實有幾分相似。原來南區住了不少長洲原居民,上一代老人家退休後留在長洲生活,子女就離開小島外出找工作,同樣是漁港的香港仔,是熱門之選。航線營運時間不長,卻是不少長洲老人家出城的熱門之選,坐船出香港仔飲茶、探望仔女乖孫,享吓天倫之樂。如此説來,對航線自有一定需求,只是需求不足應付營運成本罷了。

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曾幾何時,漁業是香港的第一產業,開埠初期,香港人口中逾半為漁民,就連香港這個名字,其實都來自香港仔呢。事實上,有關航線於二零一五年起營辦,平日每日約開八班船,假期則增至十四班,平均每日載客量僅五百人,只可載客量的六份之一,長期虧蝕,停航前,運輸署已事先張揚,兩次邀請有興趣人士遞交競投興趣表達書,延續該渡輪服務,但兩次都沒有收到表達意向書。

據知長洲鄉事委員會也曾介入,希望政府補貼保留航線,可惜在商言商,由市場主導也就沒辦法再勉強經營下去。慶幸停航前,我坐上了末代航班,看著渡輪駛離避風塘,別有一番滋味,四年或太短,但到底完成歷史使命,也算是光榮告退吧。

 

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