鄧淑明:保護極地動物之最佳方案

2020-01-16
鄧淑明
香港大學建築學院及工程學院計算機科學系客席教授
 
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原來真正的企鵝(penguin)住在北半球,但早已絶種;體重可達800公斤、昂藏三米高的北極熊原來愛吃脂肪,卻不愛食肉,更不喜喝水;南極因為降雨量極少,因此歸類為極度乾燥的沙漠地帶……

這些極地知識,我們可以從業餘攝影作家黃莉娜的新書《南極企鵝北極熊》中認識得來。這位年青人早前以作品「綠茶卷蛋極光」獲得攝影奬,原來她在資料搜集和文字功力上都同樣出色。

此書以介紹極地動物為題,卻帶出沉重的極地求存之意。書中談及的三種極地動物 — 皇帝企鵝、北極熊和豎琴海豹,在全球暖化影響之下,同時面臨絕種的危機,只能掙扎求存,境況堪憂。

全球生物絕種的速度驚人。聯合國2019年5月發表一份由50個國家之400名專家參與撰寫的研究,指人類的活動,如工業式耕作、捕魚、使用石化能源等,令全球即近100萬種動植物會在幾十年內滅絶,這個生物絶種速度較1,000萬年前快數千倍,嚴重影響自然生態系統,對人類生存造成極大的威脅。

如何能及早保育,令極地生態得以復元?

在極地有一種企鵝、鯨魚、海豹等眾多動物賴以維生的食品,那是近年「爆紅」的粉紅色南極磷蝦。磷蝦之所以爆紅,因為它含有豐富營養,功效神奇,被人吹捧,自然需求量增,這形成了人類和極地動物之爭的局面。

可幸,經過多年磋商,磷蝦的捕撈產業終達成正式協議,同意在企鵝群居的周邊海域停止磷蝦拖網作業。根據《國家地理》報道,停止網撈的公司中還包括全球最大的磷蝦捕撈公司挪威的企業Aker BioMarine。它們更承諾會設立海洋保護區網絡,協助保護海洋動物。

這個協議的確可讓瀕危生物有暫時的喘息空間,然而要長遠保育這些瀕危生物,我們還是要減少甚至停止進食磷蝦,以及任何含有磷蝦成份的產品,才是最佳的生態保育方案。

 

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