十一少:李嘉誠的人造奶

2020-07-15
十一少
財經專欄作家
 
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李嘉誠在倫敦的千億大計Convoys Wharf 固然備受全城關注,但旗下私人投資旗艦維港投資(Horizons Ventures)所看好的「人造奶」美國食品科技公司 Perfect Day,創業五年即在資本市場備受矚目,近日的C輪融資成功集資足足3億美元(約23.4億港元),成為逆市奇疤。

奶製品是人類蛋白質最大來源之一,但養牛擠奶,從來也是一個漫長且耗費大量資源的過程,畜牧產業佔據全球溫室氣體14%的排放量,其中有三分之二來自牛隻。

與投資植物牛肉公司Impossible的邏輯相近,李嘉誠看準Perfect Day的科技,可以顛覆乳業,就早於2014年,在這間公司仍處於近乎零收入的階段,在B輪融資以維港投資名義入股,與淡馬錫牽頭,共替Perfect Day籌集3475萬美元的資金。

這間公司的核心技術,是以合成生物科學的原理出發,將牛細胞中製乳DNA植入菌種(Flora),再以發酵技術產出酪蛋白、乳清、糖等元素,推出「菌種科技食品」(Flora-based food),口感與牛奶產生的乳製品無異。

在環球經濟不景、創投基金收水下,Perfect Day的融資金額驚人,背後是因為不少投資人在看中這個行業,花心思養牛的人太少,走捷徑發財的人太多,但奶源需求卻在全球高居不下,導致整個行業的效率越降越低。

比如在中國,奶牛不足,乳業公司不養牛,也爆發一系列醜聞,包括在牛奶添加化學物質扭曲標準、把耕牛「填色」成黑白當奶牛賣、買到奶牛後只做炒賣,反正手法也隨之層出不窮。

有見及此,李嘉誠倒不如投資新科技,當中特別看好合成科技,與傳統業務構成協同效應,著力解决一些全球難題,實現顛覆性創新的新技術。

 

十一少

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