招國偉:應進一步優化「長者寬敞戶全免租金試驗計劃」

2020-08-03
招國偉
公屋聯會總幹事
 
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房委會於去年12月起,推出「長者寬敞戶全免租金試驗計劃」,目的是讓所有年滿70歲或以上的家庭成員的寬敞戶,多一個選擇,調遷至面積合適的較小公屋單位後,可享全免租金,藉此收回較大面積的單位作編配。

計劃推出半年以來,共批准270宗申請,房委會已向當中約90戶發出「配房通知書」,唯僅有13戶最後願意調遷,約60戶拒絕接受,佔配房編通知書宗數約三分之二,其餘個案正在等候編配。

至今年6月底,房委會轄下約有19,700戶長者租戶符合申請計劃的資格。其實,計劃的方向是值得支持的,由於現時房委會的寬敞戶政策,家庭中有年滿70歲或以上的成員,即使屬於寬敞戶類別,也會豁免調遷,令單位難以流轉。計劃提供租金寬免作為誘因,目前仍屬試驗階段,還記得房委會商討計劃時,有意見對於計劃的成效存有質疑,也撥了「大冷水」,批評將會全無成效,主要認為全免租金的誘因並不吸引,不少年長租戶已申領了綜援金,租金已由綜援所支付,亦認為有不少長者戶的子女會為他們繳付租金,故預期計劃成效不彰。誠然,現時只有約13戶長者寬敞戶成功調遷,只佔申請宗數的5%,但也不至於毫無成效。從申請宗數來看,房委會為計劃預留300個名額,現時收到約270份申請,反應也算不俗,未致於乏人問津。反過來,筆者認為更值得房委會去了解及分析,為何會有約60戶提出申請後,卻拒絕接受單位編配,藉此作為優化計劃的基礎。

筆者建議,房委會可考慮研究下一步優化措施,如透過向申請者編配新屋邨的細小單位,取代編配舊型屋邨單位。由於新屋邨的社區設施、綠化環境等均較舊型屋邨的質素為好,相信除了提供租金誘因外,改善居住環境也是一個相當重要的考慮因素。又或可因應長者住戶的居住地點要求,如卻搬遷至鄰近子女的公共屋邨,就近互相照應,也可考慮安排跨區調遷,增加計劃的成效,發揮以人為本的目的。

房協於去年3月,宣佈於轄下的乙明邨,以組裝合成法加建樓高10層的長者組合屋,提供約70個單位,讓合資格的70歲或以上的長者寬敞戶,調遷入住後可享終身免租。這種方式也值得房委會日後研究,如在屋邨加建公屋大廈的策略上,可考慮加建這類型的長者住屋單位,為長者寬敞戶提供更多原邨調遷的機會,並提供更多長者友善措施,支援長者戶的起居生活需要。

筆者認為,除了推行試驗計劃收回寬敞單位外,值得留意的是房委會在2014至2019年期間,轄下屋邨的全長者住戶數目,已由130,300戶上升至160,800戶,佔房委會公屋單位總住戶數目的21%,比例不低,反映屋邨住戶老化問題嚴重,房委會也應研究更多措施,鼓勵長幼共住、合住,鼓勵共享天倫之樂的同時,可讓公屋資源更為善用。

 

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