銀鳴:硬挺堅決不出售業權 TikTok和甲骨文合作背後

2020-09-16
 
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TikTok在美國業務一波三折,消息顯示,TikTok在北京的母公司字節跳動(ByteDance)最終拒絕了微軟(Microsoft)的「歐美業務買斷」,轉選擇另一硅谷巨人甲骨文(Oracle)的「技術互信夥伴方案」。這其實成為了一個雙方妥協的結果,但雙方各退一步,換來的是攜手共進一步。中國企業維護了尊嚴和權利,而美國也將解決安全上的擔憂,TikTok和甲骨文的這次合作,稱得上是中美關係中的一個樣板。

TikTok和甲骨文合作背後

特朗普在8月間透過行政命令,要求中國網絡公司「字節跳動」在9月15日前將「抖音」海外版TikTok出售或分拆美國業務。隨後,TikTok的命運如何一直引起廣泛關注。早前,微軟一直領銜TikTok的收購談判。微軟遠比甲骨文來得有規模,資金充裕之餘亦有面向大眾的經驗。但微軟遭遇的阻礙卻接踵而來。包括中國商務部和科技部八月底發佈新的「中國禁止出口限制出口技術目錄」,字節跳動無法將TikTok相關演算法、AI互動技術出售。

不過,與甲骨文的這次合作似乎是一次雙贏,根據已知訊息,甲骨文與字節跳動達成的合作協議,並不涉及營運業務的買斷,而更像是讓甲骨文小幅入股,並取得中方技術權限來支援、監控、擔保並背書那些美國政府對TikTok的「安全疑慮」。

甲骨文與字節跳動雙方都還沒公開入股合作方案的具體細節。在9月20日特朗普行政命令到期之前,字節跳動必須先說服旗下股東接納甲骨文的插手;甲骨文方面則得擬出調整方案,並獲得美國海外投資委員會(CFIUS)、白宮,以及特朗普本人的同意。

甲骨文和微軟不同,其主要面向企業客戶,而其最著名的產品Java是開發平台語言。甲骨文除有經營伺服器經驗外,本身與社交媒體可謂毫不相干。不過,分析普遍認為甲骨文脫穎而出的重點之一可能與政治有關,其在說服華盛頓方面有着天然優勢,尤其是甲骨文的大老闆埃利森(Larry Ellison)是美國科技業中十分重要的「特朗普支持者」。在當前的總統連任選戰里,艾利森曾多次出力、甚至出借自己家幫特朗普團隊舉辦「募款活動」。

美國有線電視新聞網(CNN)引述智庫戰略與國際研究中心(CSIS)高級研究員劉易斯(James Lewis)表示,甲骨文曾參與白宮的網絡及雲端建設,有良好的安全紀錄,這成為了加分對象。

美國財長努欽14日也表示,目前已經收到提案,包括將甲骨文作為TikTok的技術夥伴,由甲骨文代為解決國家安全問題,他還指,TikTok將繼續把美國作為總部,並為美國創造2萬個工作職位。據了解,美國對外資投資委員會(CFIUS)計劃本周審查甲骨文與TikTok的交易提案,隨後向特朗普提出建議,由特朗普作出最終決定。

其實,特朗普本身對甲骨文也十分認可,在8月得悉甲骨文參與談判時,就曾讚賞過甲骨文是一間「好公司」,並認同甲骨文可以收購TikTok在美國的業務。

除了甲骨文之外,字節跳動的潛在合作夥伴還包括早前尚與微軟聯手的沃爾瑪,消息人士稱,兩者的可能合作主要是在電子商務方面。

相互妥協的結果?

分析認為,TikTok和甲骨文的合作,既能滿足特朗普的安全考慮,中國亦不需出售或失去什麼。對甲骨文也有很大的好處,甲骨文擔任科技供應商,不僅可望提振甲骨文的雲端事業,並且提高在年輕消費者的之間的能見度,也能掌控一大廣告財源。

但也有分析認為,字節跳動和甲骨文「達成協議」並不等於「完成交易」。因為TikTok引起的問題不僅是商業交易,而是一場政治博弈,哪怕甲骨文具有一定的優勢,如果遭共和黨及特朗普政府內的反對,最終能否達成交易仍是未知數。在接下來近一周的時間裡,特朗普能否接受字節跳動「只賣汽車不賣發動機」, 還有待觀察。

不過,TikTok與甲骨文的新方案在嘗試平衡中美利益,特朗普也開出了不錯的 條件。例如,承諾會在美國創造2萬職位,相信能讓特朗普在競選期間證明「把飯碗由中國爭回來」。

不過,TikTok和甲骨文的合作,確實朝着解決問題邁出了十分關鍵的一步,這對於中美其他方面競爭也有借鑒作用,在其他問題上也能向TikTok和甲骨文合作一樣,雙方各退一步,而不是一直互懟,或許能夠更容易解決分歧。雙方在不觸及原則的前提下,進行一定的妥協,有時候會達到攜手共進的效果。

 

文章原刊於微信公眾號《碩鳴灼見》。

文章只屬作者觀點,不代表本網立場。

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