雲尼:疫苗研發競賽 大國外交內治較量

2020-10-19
雲尼
雜談專欄作家
 
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中美貿易戰仍然持續,兩國之間的關係時而緊張,時而放緩。一直有種說法,是新冷戰的格局正在形成,國際關係未來走向至少在美國大選前仍未見明朗,而看不見的硝煙已經蔓延至研發新型冠狀病毒疫苗的速度上。

疫苗的研發進度,成為美國大選的關鍵之一。美國總統特朗普似乎希望將疫苗的研發成果,納入自己的政績之中。他曾揚言,疫苗或於大選前便可問世,結果疫苗未現,總統卻率先中招染疫。特朗普確診感染新型冠狀病毒後,一直焦急於重回競選活動,維持強人形象。他留醫三晚出院後,在白宮露台向支持者發表講話,除了強調自己「感覺很好」之外,更講話中途除下口罩,面露笑容。他又在Twitter貼文,聲稱自己對新型冠狀病毒具有免疫力,可惜被「打臉」,被Twitter在貼文加上「誤導資訊」的警告標籤。

在太平洋彼岸,中國在研發疫苗的道路上已有一定進程。根據世衛網頁,截至十月初全球共有十款疫苗已經進入第三期臨床測試,其中四款由中國企業研發,其餘另外亦有一款由中外企業合作的疫苗,中國在全球疫苗研發的進程中,佔了舉足輕重的份額。其中國藥集團就揚言,旗下中國生物北京生物製品研究所的新冠滅活疫苗就擬在今年年底上市。早前在阿聯酋緊急批准向一線醫務人員使用的中國疫苗,正正就是國藥集團的疫苗。

中國月初突然宣佈已正式加入COVAX(Covid-19 Vaccines Global Access,新冠肺炎疫苗實施計劃),被視為「疫苗外交」的一部分。外交部發言人華春瑩表示,中方加入COVAX,目的是以實際行動促進疫苗公平分配,確保為發展中國家提供疫苗,同時帶動更多有能力的國家加入並支持COVAX,中方也將藉此與有關國家加強疫苗合作。至於美國、俄羅斯及德國,則曾明確表示不加入COVAX。有分析指,近日有民調顯示多國民眾對中國的負面看法加深,加入COVAX或是中國積極參與國際事務,並爭取更多朋友的大好機會。

又有誰會想到,在中美兩國「爭第一」的途中,跑出一隻黑馬?俄羅斯的疫苗橫空出世。由俄羅斯加馬列亞流行病與微生物學國家研究中心開發的Sputnik-V,9月才開始進行第三期臨床測試,不過在8月已經得到俄羅斯聯邦衛生部註冊,成為全球第一款取得註冊的新型冠狀病毒疫苗。Sputnik-V的名字亦是向由前蘇聯發射、全球第一顆進入行星軌道的人造衛星Sputnik-1致敬。俄羅斯總統普京其中一個女兒已注射了這款疫苗,據稱副作用輕微。上星期,普京更指另一款未開始展開第三期臨床測試的新冠疫苗EpiVakKorona,已獲監管批准使用。

雖然新冠肺炎是先在中國傳播,不過在高效抗疫下,已經高速阻截疫情進一步傳播;相反,一些國家因為抗疫不力,反而激起民眾對政府管治的不滿。結果令新型冠狀病毒疫苗的研發,成為國家對內穩定民眾,對外修補外交關係的利器之一。實際上,各國在研發疫苗上都具有一定的研發能力,但比起誰先衝線,疫苗的安全性、有效性、免疫反應的持續時間以及定價和民眾可負擔程度,相信比起一味鬥快,更為重要。

 
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